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Los fuegos artificiales liberan toxinas dañinas para humanos

Un estudio hecho en la Universidad de Nueva York muestra niveles nocivos de plomo en dos de 12 tipos de pirotecnias comerciales en EEUU

Varios metales se utilizan para darle un color vibrante a los fuegos artificiales (Pixabay)

15 minutos. Los fuegos artificiales emiten plomo, cobre y otras toxinas y metales que se utilizan para aportar su color vibrante, pero que también dañan las células humanas y los pulmones de los animales, según una nueva investigación publicada en línea en la revista Particle and Fiber Toxicology.

Dirigido por investigadores de la Universidad de Nueva York, el estudio muestra niveles dañinos de plomo en dos de 12 tipos de fuegos artificiales comerciales.

Los experimentos con roedores y tejido humano también demostraron que la exposición pulmonar a las emisiones de partículas de cinco tipos de fuegos artificiales aumentó significativamente la oxidación, un proceso químico en el cuerpo que puede dañar o incluso matar células si no se controla.

"Aunque muchos tienen cuidado de protegerse de las lesiones causadas por explosiones, la inhalación de humo de fuegos artificiales puede causar daños a largo plazo. Pero este riesgo se ha ignorado en gran medida", alerta el autor principal del estudio, el profesor Terry Gordon.

Gordon y su equipo analizaron 14 años de muestras de calidad del aire tomadas anualmente en Estados Unidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Descubrieron que los niveles de metales tóxicos eran más altos en las muestras tomadas cerca del Día de la Independencia y las celebraciones de Nochevieja que en cualquier otra época del año.

Junto con el plomo, el titanio, el estroncio y el cobre se encuentran comúnmente en los fuegos artificiales.

"Aunque estamos expuestos a estas sustancias durante un corto período de tiempo cada año, son más tóxicas que los contaminantes que respiramos a diario", advierte.

Los metales incorporados para crear colores brillantes están expuestos a altas temperaturas, causando una reacción química que emite un destello de luz de color. Por ejemplo, los fuegos artificiales rojos se pueden hacer con estroncio y los azules con cobre.

El primer estudio de este tipo

Los autores señalan que su estudio es el primero en examinar los efectos de la exposición a los fuegos artificiales en células humanas y animales vivos, y en detectar partículas de metales comunes de fuegos artificiales arrojados a la atmósfera.

Para el estudio, el equipo de investigación recogió las emisiones de una docena de fuegos artificiales que se venden comúnmente en los Estados Unidos.

Luego los detonaron en una cámara en el laboratorio y expusieron las células pulmonares humanas y varias docenas de ratones a las partículas capturadas. Sin embargo, la exposición se dio en dosis bajas que coinciden con la exposición diaria de un neoyorquino a contaminantes en el aire de Manhattan.

Gordon advierte que la investigación actual es un primer paso y solo aborda los efectos de la exposición única a los metales en fuegos artificiales. "La exposición repetida es probablemente una preocupación mayor", añade.

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