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¿Lo sabías? El cerebro revive experiencias cuando dormimos

La llamada "repetición fuera de línea" puede ser la base de la consolidación de la memoria

El sueño desempeña un papel vital en la vida de los humanos (Pixabay)

15 minutos. Mientras dormimos, nuestro cerebro revive las experiencias del día y organiza los nuevos recuerdos. Ahora, un equipo internacional de investigadores logró ver cómo tiene lugar este proceso y registrarlo en un experimento con pacientes.

Este estudio supone la primera evidencia directa de que los cerebros humanos repiten las experiencias de la vigilia mientras están dormidos.

Durante el sueño, el cerebro repite los patrones de actividad neuronal experimentados mientras están despiertos, lo que se llama "repetición fuera de línea". Se cree que esto es la base de la consolidación de la memoria, proceso donde los recuerdos recientes adquieren más permanencia en su representación neural.

En trabajos anteriores, se observó esta repetición en animales pero, ahora, el estudio dirigido por Jean-Baptiste Eichenlaub y Beata Jarosiewicz demuestra que este fenómeno también sucede en los humanos.

Para comprobarlo, pidieron a dos participantes que durmieran antes y después de jugar a un juego de secuencias similar al Simon. Este popular videojuego consistía en cuatro paneles de colores que se iluminaban en diferentes secuencias y que los jugadores tenían que memorizar.

En el estudio, los participantes debían jugar con sus mentes, imaginando que movían el cursor a diferentes objetivos, y golpeando los colores correctos en orden lo más rápido posible.

Los participantes descansaban, jugaban y volvían a descansar. Mientras tanto, los investigadores registraban la actividad neuronal de su cerebro con una matriz implantada de multielectrodos.

Los electrodos aprobados para indicaciones médicas, como los usados para tratar la epilepsia, son demasiado grandes para rastrear a las neuronas individuales. Sin embargo, los científicos usaron las guías de electrodos de los ensayos clínicos de BrainGate, las primeras en permitir registros neuronales detallados.

Evidencia directa

En este estudio, el equipo observó los mismos patrones de disparo neuronal en el juego y en el descanso, como si los participantes siguieran jugando a Simon después de dormir, repitiendo los mismos patrones en su cerebro a nivel neuronal.

"Esta es la primera evidencia directa de que en los humanos, también vemos la repetición durante el descanso después del aprendizaje, lo que podría ayudar a consolidar esos recuerdos", explica Jarosiewicz. Además, señaló que "todos los mecanismos de consolidación de la memoria relacionados con la repetición que vimos en animales podrían generalizarse a los humanos".

Los hallazgos, no obstante, conducen a nuevas preguntas y futuros temas de estudio como comprender bien el mecanismo que permite la consolidación de la memoria o encontrar evidencias de que la repetición tiene un papel directo en ese proceso.

En ese contexto, los científicos están convencidos de que el sueño desempeña un papel vital. De hecho, Jarosiewicz concluye que "dormir bien antes de una prueba o de una entrevista importante es beneficioso para un buen rendimiento cognitivo".

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