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La transmisión de la COVID-19 también ocurre a través del sistema inmune

Además hallaron la forma de combatirlo, usando moléculas capaces de imitar los azúcares que tiene el virus en su superficie

El hallazgo lo realizaron investigadores del Laboratorio de Virología y VIH del Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre de Madrid (EFE/Raphael Alves/Archivo)

15 minutos. Investigadores españoles demostraron que el virus SARS-CoV-2 responsable de la COVID-19 se transmite también a través de células del sistema inmune y de forma paralela descubrieron el modo de combatirlo.

El hallazgo estuvo a cargo de investigadores del Laboratorio de Virología y VIH del Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre de Madrid. La revista científica Plos Pathogens, publicó los resultados.

La COVID-19 y el sistema inmune

Los investigadores comprobaron que el virus responsable de la COVID-19 puede utilizar células inmunes del organismo para tener más posibilidad de infectar otras células. A partir de ese conocimiento, la infección puede inhibirse o contrarrestarse utilizando unas determinadas moléculas (conocidas como glico-miméticas). La información fue dada a conocer por el hospital en una nota de prensa difundida este viernes.

El descubrimiento de este nuevo mecanismo demuestra que el virus tiene a su disposición un conjunto de llaves para entrar en la célula, permitir la infección y favorecer su multiplicación.

Según la nota, las células tienen receptores en su superficie que pueden ser usados por los virus para adherirse a ellas y también una especie de cerradura para entrar. Para conseguirlo, cuentan con un arsenal de proteínas que les permiten atravesar la frontera celular.

En la COVID-19, una proteína (la spike) que está presente en la superficie permite que el virus entre en las células humanas cuando interactúa con un receptor (llamado ACE2) que está presente de forma habitual en las células infectadas.

Las células reconocen a la proteína spike

Los científicos del Hospital 12 de Octubre descubrieron que esa proteína interactúa además con otros receptores distintos, y entre ellos que puede establecer una relación con la familia de las "lectinas" que se encuentran en las células inmunitarias.

Esa interacción supone que estas células reconozcan a la proteína spike gracias a los azúcares que tiene en su superficie. Al identificarlos "les abren sus puertas, colaborando en la infección y en la respuesta inmunitaria de los pacientes”. Así lo explicó el doctor Rafael Delgado, jefe de sección de Microbiología del Hospital Universitario 12 de Octubre.

Además, esas "lectinas" podrían tener también una participación importante en la respuesta inflamatoria pulmonar en algunos pacientes.

¿Cómo combatirlo?

Los investigadores hallaron, además, la forma de combatirlo, utilizando unas moléculas capaces de imitar a los azúcares que tiene el virus en su superficie.

Los resultados fueron anunciados hace ya varios meses de forma preliminar pero utilizando "pseudovirus". Ahora las conclusiones se confirmaron utilizando el virus SARS-CoV-2 auténtico en interacción con células respiratorias humanas.

El trabajo se realizó en colaboración con grupos de investigación de Francia -el Instituto de Biología Estructural de Grenoble- y de Italia -Universita degli Studi di Milano-.

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