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La primera misión tripulada a la EEI de SpaceX y NASA ya tiene fecha y será este año

A bordo de la cápsula irán los astronautas de EEUU, Michael Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover; y el japonés, Soichi Noguchi

La misión Crew-1 debió arrancar originalmente el 23 de octubre. No obstante, fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha (Cortesía Twitter @ABSCBNNews)

15 minutos. Después de varios aplazamientos, la primera misión tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde Estados Unidos (EEUU), luego del histórico viaje de prueba Demo-2, se iniciará finalmente el 14 de noviembre entre la NASA y SpaceX.

Ese día, si todo sale como está previsto, un cohete Falcon 9 de SpaceX, con la cápsula Dragon Crew en la punta, despegará del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida) a las 19:49 horas locales (23:49 GMT), informó la NASA.

A bordo de la cápsula irán los astronautas de la agencia espacial de EEUU, Michael Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover. También irá el astronauta japonés, Soichi Noguchi.

La misión Crew-1 debió arrancar originalmente el 23 de octubre. No obstante, fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha, hasta que la NASA anunció que será el 14 de noviembre.

El último aplazamiento se debió a que se descubrió un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

Este miércoles está previsto que SpaceX y la NASA informen sobre ese problema y otros detalles de la misión en una rueda de presa virtual.

Pruebas y mejoras

La misión Crew-1 tendrá una duración de 6 meses. Será la primera de al menos 6 que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares con la NASA, firmado en 2014.

En la misión de prueba Demo-2, Bob Behnken y Doug Hurley viajaron a la EEI el pasado 30 de mayo. Al cabo de 2 meses, regresaron a la Tierra en la misma cápsula, que cayó al Golfo de México de manera controlada y sin problemas, el 2 de agosto pasado.

Boeing firmó también un contrato con la NASA, en este caso de 4.200 millones de dólares. Específicamente, para proveer las naves que llevarán a los astronautas estadounidenses a la EEI. Sin embargo, la primera misión de prueba salió mal y no hay todavía fecha prevista para otra.

La NASA firmó esos contratos para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa, Soyuz. En ella han viajado los astronautas de la agencia estadounidense desde que canceló su programa de transbordadores en 2011.

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