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“La palabra tiene filo”: SIP aseguró que sin prensa libre no hay democracia

La 77 Asamblea General reúne a más de 70 oradores a lo largo de 4 días para analizar el estado de la libertad de prensa y la sostenibilidad de los medios

Ramírez rememoró el periodismo de "catacumba" que se desarrollaba en tiempos de Anastasio Somoza, el dictador derrocado por los sandinistas en 1979 (EFE/Emilio Naranjo)

15 minutos. La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) inició este martes su reunión anual con el mensaje de que sin prensa independiente no hay democracia y de que la precariedad de los medios es mala para la sociedad. El orador de excepción, el nicaragüense Sergio Ramírez, recordó que “la palabra tiene filo”.

El presidente de la SIP Jorge Canahuati, del grupo OPSA de Honduras, dijo al inaugurar la 77 Asamblea General que el último fue un “semestre desastroso” para la libertad de prensa.

Canahuati destacó que 9 periodistas fueron asesinados y 2 medios “emblemáticos”, El Nacional de Caracas (Venezuela) y La Prensa de Nicaragua, fueron cerrados y expropiados por “Gobiernos en connivencia con la Justicia”, entre otros “atropellos”.

Además, por primera vez en 80 años de andadura de la SIP, 2 vicedirectores de la Comisión de la Libertad de Prensa e Información de la organización, el cubano Henri Constantini y el nicaragüense Juan Lorenzo Hollmann, estuvieron detenidos en el último año. El segundo sigue preso 60 días después.

La 77 Asamblea General de la SIP, que iba a celebrarse de manera presencial en Madrid pero finalmente tiene lugar de forma virtual, reúne a más de 70 oradores a lo largo de 4 días para analizar el estado de la libertad de prensa y la sostenibilidad de los medios en democracia.

Modelo sostenible

Hallar un modelo sostenible es crucial para la libertad de expresión. Por tanto, para la propia democracia”, dijo Gabriela Cañas, presidenta de la Agencia EFE, empresa que organizará junto con la SIP la próxima Asamblea General en Madrid en 2022.

Cañas subrayó que se necesitan “alianzas” entre medios. Asimismo, consideró que “la de la SIP resulta especialmente estimulante en la comunidad iberoamericana, un actor potente para hacerle frente a la perspectiva dominante anglosajona”.

Nuestra voz, complementaria, importa“, dijo.

El orador principal de esta asamblea Sergio Ramírez se declaró un escritor exiliado y comprometido. En el evento defendió el valor de las “palabras con filo”. Son las que “temen las dictaduras”.

El filo de las palabras, democracia para la SIP

Ramírez fue vicepresidente cuando el actual presidente de Nicaragua Daniel Ortega gobernó por primera vez (1979-1990). En su opimión, en América Latina el “verdadero enfrentamiento es entre democracia y dictadura“.

Previno contra quienes usan las elecciones como “pretexto” para instalarse en el poder y luego cambiar las reglas del juego con el fin de quedarse a perpetuidad como, a su juicio, hizo Ortega. Igualmente, advirtió que, para legitimarse en las próximas elecciones, tratará de usar como moneda de cambio a los presos políticos.

Ramírez rememoró el periodismo de “catacumba” que se desarrollaba en tiempos de Anastasio Somoza, el dictador derrocado por los sandinistas en 1979. Dijo que en la Nicaragua actual pasa lo mismo.

Somoza engendra a Ortega“, puntualizó el escritor. Sobre él pesa una orden de arresto en su país y hoy está radicado en Madrid.

Ramírez lanzó un mensaje de esperanza al señalar que una “rebelión pacífica” como la que llevaron a cabo jóvenes desarmados en abril de 2018 va a ser la que devuelva la democracia y la libertad a Nicaragua.

El autor de Tongolele no sabía bailar recalcó que “la rebelión siempre empieza por las palabras y son fiel compañía en la lucha por la democracia”. Su novela fue prohibida en Nicaragua porque relata aquellas protestas pacíficas de abril de 2018.

Cómo financiar medios independientes

El programa de la Asamblea General de la SIP incluye diversos paneles relacionados con el modelo de negocio de los medios tradicionales y la crisis generada, en parte, por la irrupción del mundo digital. Otros serán la relación entre los medios y las plataformas que usan sus contenidos, para que beneficie a ambos y no solo a las segundas.

La financiación de los medios independientes tiene parte importante en el programa.

En este sentido, Maximiliano Alonso, del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), instó a los medios a desarrollar “permeabilidad” para transformarse en “organizaciones que aprenden y no organizaciones que siempre enseñan”. Asimismo, subrayó que la tecnología es una “herramienta esencial” para ello.

Alonso intervino en el panel Sostenibilidad frente a la democracia. En ese espacio se presentaron los resultados de un estudio realizado por la Organizaciones de Naciones Unidas para laEducación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) y The Economist.

Guy Berger, director de Estrategias y Políticas Públicas en el sector de comunicación e información de la Unesco, indicó que el consumo de noticias creció un 13 % en los últimos 5 años. En 2020, el año de la pandemia cuando la gente necesitaba estar más informada, aumentó un 20 % y “eso es bueno”.

Crecimiento

Pero el aumento del consumo de noticias crece menos que el conjunto del consumo de contenidos. La circulación de medios tradicionales se encoge en relación a la de medios digitales.

Lo mismo pasa con la publicidad. Rasmus Kleis Nielsen, director de Reuters Institute para el Estudio del Periodismo, indicó que en 2023 el 40 % del “pastel de la publicidad” estará en manos de las redes sociales.

“Las compañías periodísticas están sufriendo en aislamiento y en silencio”, dijo Nielsen. También defendió la importancia de hacer conocer a la gente la existencia de esta crisis para hacer comprender que “merece atención”.

Sin embargo, indicó que si los políticos acuden al rescate de los medios no se debe olvidar por qué lo hacen y lo que pueden pedir a cambio.

Nielsen se refirió a un reporte de este año de Reuters Institute sobre información en medios digitales hecho en 46 mercados, incluidos Colombia y Perú por primera vez. Allí se muestra que la crisis suscitada por la pandemia del coronavirus ha demostrado “el valor de una información precisa y fiable en un momento en el que hay vidas en juego”.

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