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La paciente de Barcelona que lleva 15 años curada del sida aunque sigue teniendo el VIH

El sistema inmunitario de la mujer puede controlar absolutamente la replicación después de haber dejado el tratamiento

El caso se presenta en el Congreso de Sida de Montreal (Canadá) esta semana (Pixabay)

15 minutos. Una paciente lleva 15 años controlando el VIH sin ningún tipo de medicamento, un caso excepcional de curación funcional del sida que se estudia en Barcelona (noreste de España) para abrir nuevas vías de investigación, orientadas a tratar de replicar los mecanismos inmunológicos de esta mujer en otros infectados.

Este caso, que se presenta en el Congreso de Sida de Montreal (Canadá) esta semana, es diferente a los conocidos pacientes de Berlín y Londres; estos lograron una curación absoluta porque el virus desapareció después de un trasplante de células madre para tratar las enfermedades hematológicas que padecían.

En el caso de la ya bautizada como "paciente de Barcelona", se trata de una curación funcional del sida. La mujer sigue teniendo el virus, pero su sistema inmunitario puede controlar absolutamente la replicación 15 años después de haber dejado el tratamiento. Así lo informó el Hospital Clínic de Barcelona, a cargo del estudio.

Hace más de 15 años, la paciente fue diagnosticada en el estadio de infección aguda por el VIH, la más temprana. Fue incluida en un ensayo clínico con tratamiento antirretroviral durante 9 meses y diversas intervenciones con un inmunosupresor, la ciclosporina A.

El tratamiento antirretroviral, el estándar para controlar el sida, es efectivo para suprimir la replicación viral dentro del cuerpo y bloquea la transmisión a otras personas. Por ello, el paciente logra un nivel tan reducido en sangre del VIH que pasa a ser indetectable en un análisis convencional.

Caso atípico

Pero el VIH persiste en reservorios. En este sentido, si se suspende la terapia, tiene capacidad de replicarse y puede volver a atacar al paciente.

Sin embargo, un grupo muy reducido de personas, como "la paciente de Barcelona", son "controladores postratamiento" del sida. Tras dejar la medicación, consiguen mantener cargas virales indetectables.

Otros casos de curación se relacionan con el trasplante de médula ósea -Berlín y Londres- o con casos excepcionales que tienen virus defectuosos o factores genéticos asociados con una potente respuesta inmune al VIH de un tipo de linfocito. Estos pacientes se conocen por el nombre de "controladores de élite".

El jefe de la unidad de VIH del Hospital Clínic Josep Mallolas destacó que el caso barcelonés "es excepcional no solo porque hay muy pocas personas con control postratamiento a largo plazo (15 años), sino también por el mecanismo de control del VIH, diferente al descrito en pacientes 'controladores de élite' y otros casos documentados hasta ahora".

Modelo de éxito

"La paciente de Barcelona" no tiene factores genéticos clásicos asociados con el control de la enfermedad ni virus defectuosos. Los investigadores aislaron muestras en laboratorio y comprobaron que su VIH tiene las condiciones para replicarse.

Los investigadores también confirmaron que sus linfocitos T -agentes clave del sistema inmunitario- son susceptibles a la infección por el VIH. Esto sugiere que otras poblaciones celulares de la sangre bloqueaban la infección y podrían contribuir al control de la enfermedad.

La novedad es que caracterizaron las 2 poblaciones de células que consiguen controlar el VIH. A saber: las células "natural killer" (NK), que forman parte del sistema inmune innato y constituyen la primera línea de defensa frente a diferentes patógenos; y los linfocitos T CD8+, que desempeñan un papel clave en la defensa de las células frente a virus y bacterias.

"Comparado con otras personas, la paciente tiene niveles muy altos de estas 2 poblaciones que pueden estar bloqueando el virus y destruyendo células infectadas", dijo la investigadora Núria Climent.

A partir de ahora, el objetivo es descifrar con todo detalle el modelo de éxito del sistema inmunológico de esta paciente, de la que no ha trascendido ningún detalle por petición expresa de ella. Así, determinar si es posible replicarlo en otros afectados, lo que sería un paso de gigante en el control de la gran pandemia de la segunda mitad del siglo XX.

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