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La NASA aplaza el lanzamiento del telescopio James Webb

La desaceleración en el trabajo del aparato se debió a la pandemia que hizo imposible mantener la misión en su calendario original

La misión JWST sufrió años de demoras en el lanzamiento y miles de millones de dólares en sobrecostos (Northrop Grumman/dpa)

15 minutos. El telescopio espacial James Webb (JWST) no podrá ser lanzado al espacio en la fecha prevista de marzo de 2021, debido a que la pandemia de coronavirus ralentizó el trabajo en la nave.

En una presentación de la Junta de Estudios Espaciales de las Academias Nacionales, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencias de la NASA, dijo que el trabajo en JWST había ido bien en meses antes de la pandemia. Sin embargo, señaló que la desaceleración en el trabajo desde marzo hizo imposible mantener la misión en su calendario anterior.

"No lanzaremos en marzo", dijo, en relación a la que era la última fecha de lanzamiento prevista para la misión. "Eso no está en las cartas en este momento. No es porque hicieran algo mal", comentó, citado por Space News.

Cuando la NASA cerró sus centros de campo en marzo por la pandemia, el personal que supervisaba las pruebas del telescopio espacial regresó a casa.

A pesar de los comentarios iniciales de la NASA de que el trabajo se suspendería por completo en el telescopio, las actividades continuaron allí, incluida una prueba anunciada por la NASA el 9 de junio de su Asamblea de Torre Desplegable que separa el espejo del cuerpo principal de la nave espacial. Sin embargo, ese trabajo ha sido más lento que antes de la pandemia.

La NASA aún no estableció una nueva fecha de lanzamiento para el telescopio James Webb.

"Lo que debemos hacer es aprender la nueva eficiencia de trabajar en las condiciones actuales", dijo Zurbuchen. "Necesitamos calibrar eso a través de una revisión del cronograma y seguir adelante".

Según, está prevista una evaluación del calendario para julio. Por los momentos Zurbuchen es optimista respecto que se produzca el lanzamiento en algún momento en 2021 en un cohete Ariane 5.

La misión JWST sufrió años de demoras en el lanzamiento y miles de millones de dólares en sobrecostos: la NASA mantuvo octubre de 2018 como fecha de lanzamiento durante varios años antes de caer el año anterior hasta principios de 2019, para luego demorarse hasta marzo de 2021, mientras que su coste creció un 10 %, hasta 8.800 millones de dólares.

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