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La mejor ruta de transmisión del coronavirus es el aire

Los investigadores también descubrieron que las telas holgadas y las mascarillas quirúrgicas reducían a la mitad la cantidad de virus alrededor de las personas infectadas

"Nuestro estudio muestra que el virus en los aerosoles exhalados aumenta aún más", dijo uno de los autores, el estudiante de doctorado Jianyu Lai EFE(/EPA/Fehim Demir)

15 minutos. Los resultados de un nuevo estudio dirigido por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos (EEUU), muestran que las personas infectadas con el coronavirus causante de la COVID-19 exhalan virus infecciosos en su aliento y que las infectadas con la variante Alfa (la cepa dominante que circulaba en el momento en que se llevó a cabo la investigación) ponen entre 43 y 100 veces más virus en el aire que las infectadas con las cepas originales.

Los investigadores también descubrieron que las telas holgadas y las mascarillas quirúrgicas reducían la cantidad de coronavirus que entraba en el aire alrededor de las personas infectadas en aproximadamente la mitad, publicaron en la revista Clinical Infectious Diseases.

"Nuestro último estudio proporciona una prueba más de la importancia de la transmisión por el aire". Así lo explicó Don Milton, profesor de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland (UMD SPH).

Asimismo, aseguró que "la variante Delta que circula ahora es aún más contagiosa que la variante Alfa. Nuestra investigación indica que las variantes siguen mejorando en su viaje por el aire". En este sentido, recomendó "proporcionar una mejor ventilación y usar máscaras ajustadas, además de la vacunación".

Aerosoles exhalados

La cantidad de coronavirus en el aire procedente de las infecciones de la variante Alpha era 18 veces más de lo que podría explicarse por las mayores cantidades de virus en los hisopos nasales y la saliva.

Uno de los autores principales, el estudiante de doctorado Jianyu Lai, explicó que "ya se sabía que el virus en la saliva y los hisopos nasales aumentaba en las infecciones de la variante Alfa. El virus de la nariz y la boca podría transmitirse mediante la pulverización de grandes gotas cerca de una persona infectada. Pero nuestro estudio muestra que el virus en los aerosoles exhalados aumenta aún más".

Estos importantes aumentos del virus en el aire de las infecciones por Alpha se produjeron antes de la llegada de la variante Delta. Indican que el virus está evolucionando para viajar mejor por el aire.

Protección por capas

Para comprobar si las mascarillas funcionan a la hora de impedir que el virus se transmita entre las personas, este estudio midió la cantidad de SARS-CoV-2 que se respira en el aire. También comprobó la cantidad de virus que exhalaban las personas enfermas de COVID-19 después de ponerse una mascarilla de tela o quirúrgica.

Las cubiertas faciales redujeron significativamente las partículas cargadas de virus en el aire alrededor de la persona con COVID-19. Es decir, redujo la cantidad en aproximadamente un 50 %. Sin embargo, el paño suelto y las mascarillas quirúrgicas no impidieron que el virus infeccioso pasara al aire.

Jennifer German, una de las coautoras, dijo que "los mensajes que se pueden llevar a casa de este trabajo son que el coronavirus puede estar en tu aliento exhalado". Adicionalmente, "está mejorando para estar en tu aliento exhalado y el uso de una máscara reduce la posibilidad de que lo respires en otros".

Esto significa que para proteger a las personas que trabajan de cara al público y en espacios interiores es fundamental adoptar un enfoque por capas de las medidas de control. Por ejemplo, una mejor ventilación, mayor filtración, saneamiento del aire con rayos UV y máscaras ajustadas, además de la vacunación.

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