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"Hoy es un gran día", dijo el administrador de la NASA tras el despegue de Artemis I

Unas 15 mil personas se congregaron en la zona de Cabo Cañaveral en Florida para ver el lanzamiento del cohete SLS con la nave Orión en la punta

Fue el quinto intento de lanzamiento desde agosto (Cortesía Twitter @nasahqphoto)

15 minutos. El administrador de la NASA Bill Nelson y otros responsables de la agencia espacial estadounidense se felicitaron este miércoles por el éxito del lanzamiento de la misión Artemis I, que preparará el camino para un regreso de los astronautas de Estados Unidos (EEUU) "a la luna y más allá".

"Hoy es un gran día", dijo Nelson, exsenador demócrata por Florida, en rueda de prensa 4 horas después de la partida del cohete SLS desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral y cuando la nave Orión ya se había separado de la primera fase del propulsor y seguía su viaje hacia la luna.

El SLS, el más potente y el de mayor tamaño de todos los cohetes de la NASA, con una altura superior a un edificio de 30 plantas (322 pies o 98 metros), despegó a la 1:47 horas (6:47 GMT) de la plataforma 39B del Centro Kennedy abriéndose paso en la oscuridad de la noche.

Fue el quinto intento de lanzamiento desde agosto. Las 4 ocasiones fallidas se debieron a problemas técnicos y a condiciones meteorológicas adversas en la zona de Cabo Cañaveral.

Durante la preparación del despegue de Artemis I, la NASA detectó una "fuga intermitente" de hidrógeno líquido en la válvula de reabastecimiento en la etapa central del cohete. Tuvo que enviar a la plataforma a un "equipo rojo" de especialistas para ajustar los conectores.

Mike Sarafin, responsable de la misión, manifestó en la rueda de prensa posterior al lanzamiento que "no está terriblemente preocupado" por las fallas técnicas menores. Estas surgieron después del despegue en los rastreadores de estrellas de Orión y los microinterruptores de los paneles solares.

Fechas clave

Los rastreadores de estrellas de la nave espacial Orión están funcionando. Los datos indican que los 4 paneles solares están desplegados y bloqueados, agregó.

Sarafin destacó que el cohete lunar Space Launch System hizo su trabajo y colocó a la nave espacial Orión en una buena trayectoria hacia la luna.

La Red de Espacio Profundo de la NASA está a cargo de las comunicaciones con Orión mientras se dirige desde la Tierra hacia la luna. Este miércoles se realizarán las primeras maniobras de corrección de trayectoria.

Orión realizará su primer vuelo cerca de la luna el 11 de diciembre. El 21 de diciembre entrará en una órbita retrógrada distante, que culminará con un regreso a la Tierra y un amerizaje en el océano Pacífico ese mismo día.

Unas 15 mil personas se congregaron en la zona de Cabo Cañaveral para ver el lanzamiento del cohete SLS con la nave Orión en la punta. Lo hicieron desde el Centro Kennedy y las playas y carreteras cercanas, de acuerdo con medios locales.

El objetivo general del programa Artemis de la NASA es el regreso de los humanos a la luna por primera vez en medio siglo. Además, pretende establecer una base allí como paso previo para llegar a Marte.

La última misión de la NASA en la que sus astronautas pisaron la luna fue la Apolo 17. Se llevó a cabo entre el 7 y 19 de diciembre de 1972.

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