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"Houston, tenemos un problema": esta histórica frase cumple 50 años

El fracaso de la misión Apolo 13 terminó siendo un éxito de la historia espacial, al conseguir que los tres astronautas volvieran vivos a la Tierra

Los planes para conmemorar el hito de medio siglo de la misión Apolo 13 fue suspendida por el coronavirus (Wikil/Pixabay)

15 minutos. Hace 50 años, el 13 de abril de 1970, la misión Apolo 13 registró una anomalía durante su viaje de ida hacia la luna, que acabó convirtiéndose en un hecho histórico por su frase "Houston, tenemos un problema".

Dos días después del despegue, el astronauta Jack Swigert se puso en contacto con el control de misión en Houston para decir "Houston, tenemos un problema aquí", justo después de observar una luz de advertencia en el panel de control de la nave, acompañada de un estallido, que resultó ser la explosión de los tanques de oxígeno en el módulo de servicio.

Desde Houston, se contestó "aquí Houston, repita, por favor". Seguidamente, el comandante de la misión, Jim Lovell, repitió: "Houston, tenemos un problema".

"Tenemos una bajada de tensión en bus principal B", añadió. "Entendido, bajada de tensión en el bus principal B", se respondió desde la Tierra.

Mientras la NASA intentaba arreglar el inconveniente, en el espacio se encendieron dos de las tres fuentes generadoras de energía.

Los astronautas se vieron obligados a abandonar sus planes de realizar el tercer alunizaje tripulado. Los tanques destruidos proporcionaban soporte vital a los viajeros, por lo que el nuevo reto consistió en devolverlos sanos y salvos a la Tierra.

El plan de rescate consistió en utilizar el módulo lunar Acuario como bote salvavidas y en aprovechar la inercia del paso por la órbita lunar para conseguir velocidad y poder alcanzar la Tierra. El fracaso de la misión lunar terminó siendo un éxito de la historia espacial al conseguir que los tres astronautas volvieran vivos a la Tierra.

Desde entonces, la frase "Houston, tenemos un problema" se popularizó, usándose para dar cuenta -de manera informal- del surgimiento de un imprevisto.

Actos cancelados por COVID-19

La aparición de la pandemia del coronavirus llevó a los museos y organizadores de eventos a posponer o alterar sus planes para conmemorar el hito de medio siglo de la misión.

"No sé cuánto tiempo este virus nos va a mantener a distancia, pero estaba planeado despedirme de mi nave espacial en Hutchinson, Kansas, y luego llevar a la familia al Centro Espacial Kennedy para un acto final del 50 aniversario del Apolo 13", dijo en una entrevista, citada por Space.com, el comandante del Apolo 13, Jim Lovell, quien ahora tiene 92 años de edad.

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