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Hipopótamos de Pablo Escobar dan pistas de especies extintas

La Universidad de Massachusetts Amherst que el mundo natural moderno es muy diferente

Los hipopótamos salvajes de Sudamérica son similares en dieta y tamaño corporal a las llamas gigantes extintas (EFE)

15 minutos. Pablo Escobar tenía en su finca un zoológico privado con cuatro hipopótamos que, tras su muerte en 1993, quedaron abandonados. Desde entonces, su número aumentaron y están por los ríos de Colombia. Pero ¿se han convertido en una plaga invasora?

Hasta ahora, tanto científicos como público general consideran a estos herbívoros gigantes como plagas invasoras que no deberían propagarse por el continente americano. Sin embargo, un estudio fe la revista PNAS, liderado por la Universidad de Massachusetts Amherst (Estados Unidos), dice que no son tan malos.

Los hipopótamos de Pablo Escobar podrían ayudar a contrarrestar un legado de extinciones. Se vio que estos restauran muchos rasgos importantes que se perdieron durante miles de años.

Esta es la principal conclusión a la que llegaron los científicos después de un análisis mundial que compara los rasgos ecológicos de los herbívoros introducidos -tamaño corporal, dieta o hábitat- con los del pasado.

Si bien hay algunos herbívoros introducidos que tienen una coincidencia ecológica prácticamente total con extintos, en otros casos la especie introducida representa una mezcla de rasgos que se ven en las especies extintas, apunta John Rowan, autor del trabajo.

Los hipopótamos salvajes de Sudamérica son similares en dieta y tamaño corporal a las llamas gigantes extintas. Por su parte, un extraño tipo de mamífero notoungulado extinto comparte el gran tamaño y los hábitats semiacuáticos con los hipopótamos.

Un mundo diferente

La Universidad de Massachusetts Amherst explica que en la mayoría de los casos se piensa que el mundo natural moderno es muy diferente a lo que fue en los últimos 45 millones de años.

Sin embargo, la introducción de especies en todo el mundo por parte de los humanos ocasionó que se restauren rasgos ecológicos perdidos en muchos ecosistemas.

Los investigadores pudieron comparar especies que no necesariamente están ligadas de manera estrecha entre sí, pero que son similares en cuanto a la forma en que afectan a sus ecosistemas.

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