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Hallan un agujero de ozono permanente sobre los trópicos, 7 veces más grande que el antártico

Su existencia puede causar una gran preocupación mundial, ya que en esta zona del planeta vive aproximadamente la mitad de la población global

Es definido como un área de pérdida de ozono superior al 25 % en comparación con la atmósfera inalterada (ESA)

15 minutos. Un agujero de ozono permanente, 7 veces mayor que el estacional de la Antártida, se extiende sobre las regiones tropicales y lo ha estado desde la década de 1980.

Qing-Bin Lu, científico de la Universidad de Waterloo en Ontario (Canadá), reveló la existencia de un gran agujero de ozono permanente, es decir, que persiste durante toda la temporada en la estratosfera inferior sobre los trópicos. Es definido como un área de pérdida de ozono superior al 25 % en comparación con la atmósfera inalterada.

Además, es comparable en profundidad con el conocido agujero antártico de primavera, pero su área es aproximadamente 7 veces mayor. Así se publicó en la revista AIP Advances.

Los trópicos constituyen la mitad de la superficie del planeta y en ellos vive aproximadamente la mitad de la población mundial. La existencia del agujero de ozono tropical puede causar una gran preocupación mundial“, dijo el experto.

“El agotamiento de la capa de ozono puede provocar un aumento de la radiación ultravioleta a nivel del suelo, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de piel y de cataratas en los seres humanos, así como debilitar el sistema inmunitario humano, disminuir la productividad agrícola y afectar negativamente a los organismos acuáticos y ecosistemas sensibles”, precisó.

La observación del agujero de la capa de ozono por parte de Lu es una sorpresa para sus colegas de la comunidad científica. No se predijo en los modelos fotoquímicos convencionales.

Sus datos observados concuerdan con el modelo de reacción de electrones impulsada por rayos cósmicos (CRE). Indican firmemente el funcionamiento de un mecanismo físico idéntico para los agujeros de ozono antártico y tropical.

Nuevos estudios

Al igual que en el caso del agujero polar, en el centro del agujero de ozono permanente tropical se encuentra agotado aproximadamente el 80 % del valor normal de ozono. Los informes preliminares muestran que los niveles de agotamiento del ozono sobre las regiones ecuatoriales ya están poniendo en peligro a grandes poblaciones. La radiación UV asociada que llega a estas regiones es mucho mayor de lo esperado.

A mediados de la década de 1970, las investigaciones atmosféricas sugirieron que la capa de ozono, que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta del sol, podría estar agotada a causa de los productos químicos industriales, principalmente los clorofluorocarbonos (CFC).

El descubrimiento en 1985 del agujero de la capa de ozono en la Antártida confirmó el agotamiento del ozono causado por los CFC. La prohibición de estos productos químicos ha contribuido a frenar el agotamiento de la capa de ozono. Sin embargo, las pruebas sugieren que este persiste.

Lu afirmó que los agujeros de ozono tropicales y polares desempeñan un papel importante en el enfriamiento y la regulación de las temperaturas estratosféricas. Reflejan la formación de 3 “agujeros de temperatura” en la estratosfera mundial. Este hallazgo puede resultar crucial para comprender mejor el cambio climático global.

“El presente descubrimiento exige nuevos estudios minuciosos sobre el agotamiento del ozono, el cambio de la radiación UV, el aumento del riesgo de cáncer y otros efectos negativos sobre la salud y los ecosistemas en las regiones tropicales”, dijo Lu.

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