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Hallan complejo subterráneo en la antigua Jerusalén

Los investigadores destacan que el hallazgo es "único" debido a que no se encontraron estructuras de este tipo en las cercanías

Los investigadores ven más relevante los complejos que quedaron sepultados (Abir Sultan/EFE)

15 minutos. Debajo de los restos de un viejo edificio bizantino, a pocos metros del Muro de las Lamentaciones, en la Ciudad Vieja de Jerusalén, se descubrió un pequeño complejo subterráneo de unos dos milenios de antigüedad, reveló este martes la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI).

La estructura, escarpada en la piedra que compone la base geológica de la Ciudad Santa, es un elemento que los arqueólogos hallaron hace seis semanas. Esta la consiguieron mientras proseguían con las excavaciones entre los recovecos inferiores de una zona repleta de ruinas arqueológicas marcada por una rica historia milenaria.

El sistema subterráneo, de dimensiones más bien reducidas, yace bajo un pavimento de mosaico construido siglos después por los bizantinos, que alzaron encima suyo "un monumental inmueble" de muros amplios aún visibles que pudo tener funciones "religiosas o civiles", explica a Efe Michael Chernin, arqueólogo de la AAI.

Sin embargo, los investigadores ven más relevante el complejo que quedó sepultado en su interior. "Al levantar el suelo de mosaico nos encontramos con esta gran sorpresa", indica el director de la excavación, Barak Monnickendam-Givon.

Destaca que el hallazgo es "único", porque no se encontraron estructuras de este tipo en las cercanías.

"Tiene tres compartimentos perforados en la roca junto con huecos, espacios para estanterías y escaleras, lo que indica que pudo servir como despensa o almacén. Aun así, no descarta que fuera una residencia habitada".

Fue utilizado en el período romano temprano por residentes de la urbe, en los años anteriores a la destrucción del Segundo Templo judío y de toda Jerusalén, en el 70 d.C. y que marcó un antes y después para la urbe, de acuerdo con las crónicas del historiador romano Flavio Josefo (siglo I).

Las estancias de la estructura, repartida en tres niveles conectados, siguen en proceso de excavación y la tierra aún cubre parte de su compartimiento inferior. Entre las ruinas hallaron varios restos de cerámica, como lámparas de aceite.

Una "gran inversión"

En opinión de Monnickendam-Givon, su construcción debió suponer "una gran inversión" por el trabajo de perforar la roca y el lugar donde se encuentra. "Estaba en una ubicación realmente privilegiada hace dos mil años, justo en lo que era el centro neurálgico de la antigua Jerusalén".

"La pregunta es ¿por qué se invirtieron tantos recursos y esfuerzos en excavar habitaciones bajo sólidas capas de roca?", se cuestiona el experto, que espera obtener respuestas a medida que avance en el estudio del yacimiento, que luego se hará accesible al público.

El descubrimiento otorga a su vez información adicional sobre la vida diaria en la antigüedad de los residentes de la ciudad.

También se encontraron vasijas de arcilla para cocinar, una "taza de piedra exclusiva de los sitios judíos del Segundo Templo" o "un fragmento de qalal, una gran cuenca de piedra usada para contener el agua, que se cree que está vinculada a las prácticas judías de rituales de pureza", destaca la AAI.

Las excavaciones actuales están ubicadas debajo de la entrada a los túneles del Muro de las Lamentaciones, en lo que hoy es el territorio ocupado de Jerusalén Este.

Según Monnickendam-Givon, estas excavaciones "revelan a la antigua Jerusalén en toda su gloria: sus gentes, religiones y diversidad de grupos que la habitaron, trabajaron, construyeron y glorificaron durante generaciones".

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