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Hace 60 años, Ham se convirtió en el primer primate que viajó con éxito al espacio sideral

El vuelo solo duró 16 minutos y 39 segundos y la cápsula amerizó en el océano Atlántico, a 679 kilómetros de distancia del punto de despegue

Ham pertenecía al centro de medicina aeroespacial de Holloman. Allí aprendió a realizar algunas funciones básicas para pilotar la nave (NASA)

15 minutos. El próximo 31 de enero de 1961 se cumplen 60 años del viaje que hizo el chimpancé Ham al espacio, convirtiéndose en el primer primate que voló con éxito y dio esperanzas a Estados Unidos (EEUU) de llevar astronautas fuera de la Tierra.

Ham pertenecía al centro de medicina aeroespacial de Holloman. Allí aprendió a realizar algunas funciones básicas para pilotar la nave. Gracias a su entrenamiento, logró alcanzar una altura de 253 kilómetros y permaneció durante 7 minutos en estado de ingravidez.

El viaje de este primate se realizó dentro del proyecto Mercury para simular lo que experimentaría el primer astronauta humano en el espacio.

El despegue en un cohete Redstone 2 se llevó a cabo sin incidentes. Sin embargo, un problema en el regulador de aceleración del cohete proporcionó un exceso de velocidad que no se resolvería hasta que se agotó el oxígeno líquido.

El vuelo solo duró 16 minutos y 39 segundos y la cápsula amerizó en el océano Atlántico, a 679 kilómetros de distancia del punto de despegue. Pese a ello, el chimpancé fue, según la NASA, el primer "halo de esperanza" de que en un futuro próximo los hombres podrían viajar al espacio.

Y es que, antes que Ham, la agencia espacial estadounidense ya había experimentado, hasta en 6 ocasiones, con el envío de simios al espacio exterior. No obstante, ninguno de ellos pudo sobrevivir al viaje.

Dos meses después, el 12 de abril, la Unión Soviética dió la campanada con el primer vuelo orbital tripulado que protagonizó Yuri Gagarin.

EEUU no pudo enviar un astronauta fuera de la Tierra hasta el 9 de mayo, con Alan Shepard, y solo fue un vuelo suborbital. Sería John Glenn, ya en mayo de 1962, quien igualaría la gesta de Gagarin en vuelo orbital.

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