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Hace 2.500 años, los antiguos mayas usaban la sal como mercancía y dinero

Además de ser una necesidad biológica básica y útil para conservar los alimentos, este producto fue valorado debido a su distribución restringida

En el mural que retrata la vida cotidiana, un vendedor de sal muestra lo que parece ser un pastel de sal envuelto en hojas (DPA/EP/Rogelio Valencia)

15 minutos. El primer registro documentado de sal como mercancia para los antiguos mayas está representado en un mural pintado hace más de 2.500 años en las ruinas de Calakmul, en Yucatán, México.

En el mural que retrata la vida cotidiana, un vendedor muestra lo que parece ser un pastel de sal envuelto en hojas a otra persona, que a su vez sostiene una cuchara grande sobre una canasta, presumiblemente de sal suelta y granulada.

Se trata del registro más antiguo que se conoce de venta de sal en un mercado de la región de los mayas.

La sal es una necesidad biológica básica y también es útil para conservar los alimentos. La sal también fue valorada en el área maya debido a su distribución restringida.

Cocinas de sal mayas

Los pasteles de sal podrían haberse transportado fácilmente en canoas a lo largo de la costa y ríos arriba en el sur de Belice. Así lo escribió la arqueóloga de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU), Heather McKillop, en un artículo publicado en Journal of Anthropological Archaeology.

La experta descubrió en 2004 los primeros restos de antiguas cocinas de sal mayas hechas de postes y paja. Habían sido sumergidas y conservadas en una laguna de agua salada en un bosque de manglares en Belice. Desde entonces, ella y su equipo de estudiantes y colegas graduados y universitarios de LSU mapearon 70 sitios que comprenden una extensa red de habitaciones y edificios del Parque Nacional de Payne's Creek​.

"Es como un modelo de lo que sucedió en el pasado", dijo McKillop en un comunicado. "Estaban hirviendo salmuera en ollas sobre el fuego para hacer sal".

Herramientas de piedra

Su equipo de investigación descubrió en el Parque Nacional de Payne's Creek unos 4.042 postes de madera arquitectónicos sumergidos, una canoa, un remo, una herramienta de jadeíta de alta calidad, herramientas de piedra utilizadas para salar pescado y carne y cientos de piezas de cerámica.

"Creo que los antiguos mayas que trabajaban aquí eran productores-vendedores y llevaban la sal en canoa río arriba. Hacían grandes cantidades de sal, mucha más de la que necesitaban para sus familias inmediatas. Esta era su forma de vida", dijo McKillop.

Ella investigó cientos de piezas de cerámica, incluidos 449 bordes de vasijas utilizadas para hacer sal.

Dos de sus estudiantes graduados pudieron replicar la cerámica en una impresora 3D en el laboratorio de visualización de imágenes digitales en arqueología de McKillop en LSU, basándose en escaneos tomados en Belice en el sitio del estudio. Descubrió que los frascos de cerámica utilizados para hervir la salmuera estaban estandarizados en volumen; así, los productores de sal estaban elaborando unidades estandarizadas de sal.

"Producida como unidades homogéneas, la sal puede haber sido utilizada como dinero en los intercambios", dijo McKillop.

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