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Gran avance: la dexametasona sí reduce la mortalidad por COVID-19

Los científicos afirman que si ese esteroide hubiera estado disponible en el Reino Unido desde el principio de la pandemia, se habrían salvado hasta 5.000 vidas

Esta medicina es una de las que se están empleando en el mayor ensayo clínico del mundo, donde se experimenta con tratamientos existentes para otros males (EFE/EPA/Yahya Arhab)

15 minutos. Un fármaco barato y de fácil acceso en todo el mundo, llamado dexametasona, puede ayudar a salvar vidas de pacientes que se encuentran graves a causa del coronavirus. Así lo indicó un estudio de la Universidad de Oxford divulgado este martes.

El equipo investigador cree que el tratamiento, a base de dosis bajas de esteroides, supone un gran avance en la lucha contra la COVID-19. ¿Por qué? Reduce el riesgo de muerte en un tercio de los pacientes que se encuentran enchufados a ventiladores.

En cuanto a los pacientes que precisan de un abordaje de la enfermedad con oxígeno, la dexametasona disminuye las muertes en una quinta parte, de acuerdo con estos hallazgos.

Esta medicina es una de las que se están empleando en el mayor ensayo clínico del mundo, donde se experimenta con tratamientos existentes para otros males. El objetivo: ver si también funcionan para combatir el coronavirus.

Según estimaciones de los investigadores, si ese fármaco hubiera estado disponible en el Reino Unido desde el principio de la pandemia, se habrían salvado hasta 5.000 vidas.

Además, debido a su bajo coste, consideran que podría ser muy beneficioso en los países pobres que afrontan grandes números de enfermos de COVID-19.

Aproximadamente, 19 de cada 20 pacientes que se infectan de coronavirus mejoran sin tener que ser hospitalizados, recordó el estudio.

De aquellos que deben ser ingresados en un centro médico, la mayoría experimenta una mejoría, si bien algunos podrían necesitar oxígeno o ventilación mecánica. Estos últimos, según el estudio, son los considerados pacientes de alto riesgo a los que la dexametasona parece ayudar.

Ese fármaco se emplea ya para reducir inflamaciones en el caso de otras condiciones médicas. Ayuda, al parecer, a detener parte del daño que se origina cuando el sistema inmunológico se sobreactiva mientras intenta luchar contra el coronavirus.

Cifras

En este ensayo clínico participaron unos 2.000 pacientes de hospitales, a los que se administró la medicina y su evolución se comparó con otros 4.000 enfermos a los que no se les prescribió.

No existe un medicamento que haya sido probado y aprobado por la FDA para el tratamiento del coronavirus (EFE/EPA/Kim Chul-Soo)
No existe un medicamento que haya sido probado y aprobado por la FDA para el tratamiento del coronavirus (EFE/EPA/Kim Chul-Soo)

Para aquellos pacientes conectados a ventiladores mecánicos, la dexametasona redujo el riesgo de muerte de un 40 % a un 28 %. En el caso de los enfermos que precisaron de oxígeno, el tratamiento redujo el riesgo mortal de un 25 % a un 20 %.

"Este es el único fármaco hasta la fecha que ha mostrado que reduce la mortalidad y la reduce de manera significativa. Es un gran avance", afirmó el investigador principal del estudio, Peter Horby.

Para Martin Landray, otro de los científicos involucrados, los hallazgos sugieren que de cada 8 pacientes tratados que precisan de respiración asistida por ventiladores mecánicos, se podría salvar una vida.

En cuanto a los que necesitan abordaje con oxígeno, se salva una vida de cada 20-25, agregó.

"Hay un claro beneficio. El tratamiento consta de 10 días de dexametasona y cuesta unas 5 libras (5,5 euros/6,2 dólares) por paciente. Así que esencialmente cuesta 35 libras (38 euros/43 dólares) salvar una vida. Es un fármaco que está disponible en todo el globo", remarcó Landray.

Según el experimento, la dexametasona no parece ayudar a personas que presentan síntomas leves de coronavirus. Es decir, aquellos que no necesitan asistencia para respirar.

El ensayo lleva funcionando desde el pasado marzo y en esas pruebas se ha incluido el producto empleado para tratar la malaria, la hidroxicloroquina, que ahora ha sido desechado ante el temor de que incremente el número de muertes y de problemas coronarios.

Buena reacción

Sobre la noticia de la efectividad de este esteroide para tratar COVID-19, el excomisionado de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de Estados Unidos (EEUU), Scott Gottlieb, señaló que “probablemente tendrá un impacto inmediato en lo que los médicos están haciendo en el entorno de la UCI”. Sus declaraciones las ofreció este martes en Squawk Box de la cadena CNBC. “Este es un hallazgo importante. Va a cambiar el dogma”.

Hasta la fecha, no existe un medicamento que haya sido probado y aprobado por la FDA para el tratamiento del coronavirus.

El remdesivir de Gilead recibió una autorización de uso de emergencia para COVID-19 y los primeros estudios indicaron que puede acortar el tiempo de recuperación de los pacientes.

Por lo tanto, “este es un hallazgo muy positivo y es un hallazgo sólido. Es un estudio bien hecho ”, dijo Gottlieb a CNBC. “Ciertamente, sugiere que esto podría ser beneficioso en este entorno. Este es un hallazgo importante aquí hoy”.

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