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Fósil revela una nueva clase de reptiles voladores

El especímen, que vivió hace 95 millones de años, habría tenido alas largas y cazaba sus presas en aguas poco profundas

Los pterosaurios vivían en el océano que separaba Europa y Asia de África (Julius Csotonyi/dpa)

15 minutos. Los antiguos reptiles voladores conocidos como pterosaurios eran mucho más diversos de lo que se pensaba originalmente, según un estudio de un grupo de paleontólogos.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Alberta y el Museo Nacional de Río de Janeiro, y publicada en Scientific Reports, revela un espécimen de pterosaurio antiguo y extremadamente bien conservado, descubierto originalmente en una cantera privada de piedra caliza en el Líbano hace más de 15 años.

"La diversidad de estos animales antiguos era mucho mayor de lo que podríamos imaginar. Es probable que la magnitud sea más diversa de lo que descubriremos a partir del fósil", dijo el paleontólogo Michael Caldwell, coautor del estudio.

Los pterosaurios

Los resultados también sugieren que este tipo particular de pterosaurio probablemente se alimentó de crustáceos, volaba gracias a alas largas y estrechas y atrapaba a sus presas en la superficie de aguas poco profundas, al igual que las aves marinas modernas como el albatros y la fragata.

"Los especímenes de pterosaurios, los primeros vertebrados en lograr un vuelo motorizado, todavía son bastante raros en el continente afro-arábigo", dijo Alexander Kellner, del Museo Nacional y profesor de la Universidad Federal de Río de Janeiro. "Aquí describimos el material mejor conservado de estos reptiles voladores conocidos hasta ahora en este continente, arrojando luz sobre la historia de estas criaturas".

El pterosaurio vivió hace 95 millones de años en medio del océano Tetis, una extensión de aguas que separaba Europa y Asia de África. Así, los investigadores encontraron que los pterosaurios que vivían en el océano Tetis están relacionados con los de China.

El espécimen se encuentra en la Universidad Saint Joseph en Beirut, además de un modelo del espécimen que reside en la Universidad de Alberta.

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