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Europa registró 412.000 muertes prematuras por polución en 2016

Un estudio de la Agencia Europea del Medio Ambiente afirma que casi todos los europeos que viven en ciudades siguen expuestos a niveles de polución que superan los recomendados

La industria y el transporte son los principales contaminantes del aire (Flickr)

15 minutos. La polución del aire causó 412.000 muertes prematuras en 41 países de la Unión Europa (UE) en 2016, 2% menos que el año anterior, según un informe difundido este miércoles por la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA).

En el caso de la UE, la concentración de partículas al aire libre de tamaño inferior a 2,5 micras (PM2,5) provocó 374.000 muertes ese año. Esta cifra representa 17.000 muertes menos que en el año 2015.

La AEMA confirmó que las normativas vinculantes y las medidas locales tuvieron efectos positivos en la calidad del aire. Además, señaló que aunque los registros pueden cambiar anualmente por variaciones meteorológicas, la cifra es consistente con los datos desde 1990.

El estudio resalta que casi todos los europeos que viven en ciudades siguen expuestos a niveles de polución que superan los recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

La polución, que incluye dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono troposférico (O3), continúa provocando daños en la salud y en la economía. Este tipo de contaminación causa mayores costes sanitarios, menor rentabilidad de la agricultura y menor productividad laboral.

El transporte por carretera, las plantas energéticas y la industria son las principales fuentes de contaminación. Estos están vinculados a los sistemas centrales de producción y consumo, además de ser causantes de emisiones de gases invernadero.

"Europa tiene la oportunidad de impulsar una agenda que encare las causas de la contaminación atmosférica", señaló el director ejecutivo de la AEMA, Hans Bruyninckx.

Bruyninckx también destacó los progresos obtenidos. Sin embargo, enfatizó que hay que acelerar cambios en los sistemas de energía, comida y movilidad para situarse "en la trayectoria de un ambiente saludable".

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