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¿Eterna juventud? Crean anticuerpos que detienen el envejecimiento

Todos los organismos vivos tienen un mecanismo llamado senescencia celular, que interrumpe la división de células dañadas y las elimina para que no puedan propagarse

Los científicos aún desconocen por qué algunas personas envejecen peor que otras y desarrollan enfermedades asociadas al proceso de hacerse mayor (Pixabay)

15 minutos. Investigadores de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y de la Universidad de Leicester (Reino Unido) desarrollaron unas “bombas inteligentes” con anticuerpos que eliminan las células viejas de los tejidos y frenan el proceso de envejecimiento.

La investigación, liderada por Salvador Macip y que publicó la revista Scientific Reports, abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos para retrasar la progresión de enfermedades vinculadas a la vejez, como alzhéimer, diabetes tipo 2 y cánceres. Según los científicos, estos anticuerpos a largo plazo también podrían retrasar el proceso de envejecimiento.

Los científicos aún desconocen por qué algunas personas envejecen peor que otras y desarrollan enfermedades asociadas al proceso de hacerse mayor.

Daños que reciben las células en la vida

Una explicación podría ser el nivel de eficiencia de la respuesta de cada organismo ante el daño que reciben las células a lo largo de la vida, por lo que acaban envejeciendo.

Los investigadores de la UOC y de la Universidad de Leicester se aproximaron a esta cuestión. Diseñaron un anticuerpo que funciona como una “bomba inteligente” capaz de reconocer proteínas específicas en la superficie de estas células envejecidas o senescentes, engancharse a ellas y aplicarles un fármaco que las elimina, sin afectar al resto. Esto minimiza los potenciales efectos secundarios.

Por primera vez tenemos un fármaco basado en un anticuerpo que puede aplicarse a los humanos para frenar la senescencia celular”. Así lo aseguró Salvador Macip, quien explicó que se han basado “en las terapias que ya se usan en el cáncer y que se dirigen a proteínas concretas de la superficie de las células cancerosas. Lo hemos trasladado a las células senescentes”.

Macip recordó que todos los organismos vivos cuentan con un mecanismo llamado senescencia celular. Dicho mecanismo interrumpe la división de células dañadas y las elimina para que no puedan propagarse.

Contribuye a frenar el cáncer, por ejemplo, y ayuda a modelar los tejidos durante la etapa de desarrollo embrionario”, detalló el investigador.

Sin embargo, pese a ser un mecanismo biológico muy beneficioso, durante la vejez contribuye a desarrollar enfermedades. Entre otras cosas, porque el sistema inmunitario ya no es capaz de eliminar de forma eficiente estas células senescentes. Las mismas se van acumulando en los tejidos, lo que empeora su funcionamiento.

Retraso de la degeneración propia de la edad

Algunos experimentos en el laboratorio con animales habían demostrado que, si se eliminaban estas células con fármacos, se conseguía retrasar la progresión de la enfermedad y la degeneración propia de la edad.

Para ello, se utilizaba un nuevo tipo de fármacos, denominados senolíticos. Estos son poco específicos y tienen efectos secundarios, lo que dificulta que puedan aplicarse a humanos.

El fármaco que diseñaron ahora Macip y su equipo es “un senolítico de segunda generación, teledirigido y muy específico”.

“Igual que los anticuerpos del organismo reconocen los microbios y nos protegen de ellos, nosotros hemos diseñado estos anticuerpos para que reconozcan células viejas y les hemos aplicado una carga tóxica para que las destruyan, como si fueran misiles teledirigidos” contra el envejecimiento, según Macip. El científico dirige el Laboratorio de Mecanismos del Cáncer y el Envejecimiento de la Universidad de Leicester.

El tratamiento se podría empezar a administrar cuando aparezcan los primeros síntomas de enfermedades como el alzhéimer, la diabetes tipo 2, el párkinson, la artritis, las cataratas o algunos tumores. Los investigadores creen que incluso se podría dar en ciertas circunstancias para conseguir un envejecimiento más saludable.

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