Últimas 15minutos

Estos son los desafíos y oportunidades de las plataformas digitales de trabajo, según la OIT

Según el organismo, el sector se ha quintuplicado el último decenio y requiere regulaciones para proteger a trabajadores y empresas

Este creciente sector plantea aún numerosos problemas, como horarios de trabajo "prolongados e imprevisibles" y bajos salarios (Cortesía Twitter @OITconosur)

15 minutos. Las plataformas digitales de trabajo (redes en línea de conductores, repartidores, empleados por cuenta propia, entre otros) se quintuplicaron en una década, un crecimiento que debe ir acompañado de una regulación para lograr un empleo más digno, advirtió este martes la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

En un nuevo informe, la OIT señala que este creciente sector de las plataformas digitales plantea todavía numerosos problemas. Entre ellos menciona horarios de trabajo "prolongados e imprevisibles" y bajos salarios, dado que la mitad de estos empleados cobran menos de 2 dólares por hora.

Sin protección social ni negociación colectiva

La organización también denuncia "la imposibilidad de gozar de los derechos a la protección social, la libertad de asociación y de negociación colectiva" para muchos trabajadores de este tipo.

En lo que respecta a las empresas, el informe denota que estas plataformas plantean problemas de competencia desleal, falta de transparencia en datos y fijación de precios, además de comisiones costosas.

Por otro lado, el naciente sector "está volviendo cada vez más difusa la clara distinción que solía haber entre asalariados y autónomos", con unas condiciones laborales que suelen venir determinadas por un contrato de servicios unilateral.

Algoritmos que discriminan

El informe añade que es cada vez más común que las tareas de evaluación y supervisión de los trabajadores en estas plataformas "dependan de algoritmos, y no de seres humanos".

Dichos algoritmos "definen y alteran cómo los trabajadores son contratados y remunerados, y no son para nada neutrales". Al presentar el informe, el director general de la OIT Guy Ryder, agregó que estos son "diseñados por programadores siguiendo instrucciones que en ocasiones pueden resultar en prácticas discriminatorias".

La economista de la organización Uma Rani, una de las autoras del estudio, subrayó que uno de los puntos que sorprenden de estas plataformas es que "los empleados en ellas tengan que pagar una comisión para trabajar, algo que no ocurre en el mercado laboral fuera de Internet".

Ryder subrayó que estos y otros problemas "deben solucionarse mediante el diálogo social internacional". Agregó que el fin es que "los trabajadores, los empleadores y los gobiernos puedan beneficiarse plenamente y por igual de estos avances".

Por otro lado, en el informe de la OIT se indica que "las plataformas digitales de trabajo están abriendo oportunidades que antes no existían, en particular para las mujeres, los jóvenes, las personas con discapacidad y los colectivos marginados en todo el mundo".

El estudio también evidencia una distribución aún desigual del sector en el mundo. 96 % de las inversiones en estas plataformas se concentra en Asia, Norteamérica y Europa. En cambio, 70 % de las ganancias se acumula en sólo dos países, China y Estados Unidos.

Externalizar para pagar menos

Al mismo tiempo, mucho del trabajo en esas plataformas es externalizado desde empresas del mundo desarrollado a países en desarrollo, donde sus trabajadores cobran menos. Esta desigualdad, en opinión de la OIT, "perpetúa la brecha digital y podría agravar las desigualdades".

La OIT pide a la vista de este informe "transparencia y rendición de cuentas" respecto de los algoritmos usados en este tipo de plataformas. También llama a permitir la negociación colectiva de los trabajadores, y un mejor acceso a prestaciones de seguridad social.

Servicios de taxi y reparto como Uber, Lyft, Deliveroo, Just Eat, aumentaron en el mundo de 142 en 2010 a más de 777 en 2020. Estos se concentran en unos pocos países, como Estados Unidos (que representa un 29 % del total), India (8 %) o el Reino Unido(5 %).

Trabajos complementarios

La mayoría de los trabajadores de estas plataformas es menor de 35 años, con un alto nivel de estudios. Esto se ve en particular en los países en desarrollo. Asimismo, según el informe trabajan en ellas unas 23 horas semanales, aunque a menudo complementadas con otro tipo de empleos.

Las largas jornadas son frecuentes en conductores y repartidores de estas plataformas, que trabajan en torno a unas 60 horas semanales.

Una elevada proporción de estos conductores y repartidores, más de 70 %, dice sufrir algún grado de estrés asociado al trabajo. Lo atribuyen a "la congestión del tráfico, la escasa remuneración, la falta de pedidos o clientes, la excesiva duración de la jornada, el riesgo de sufrir lesiones laborales o la presión para conducir rápido".

Sorprende el hecho de que el estudio no dé cifras sobre cuántos trabajadores en el mundo dependen de estas plataformas. Según explicó Ryder es algo difícil de cuantificar, en parte porque muchos de estos negocios no comparten esta información. También aludió a la diversidad de circunstancias de los empleados.

"No es fácil incluir a personas que trabajan una o dos horas semanales en estas plataformas junto a otras que pueden llegar a trabajar 65 horas semanales, así que somos cautos en dar una cifra redonda", justificó.

Ver más