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Esta podría ser la cifra extraoficial de muertes por demencia en EEUU

Dicha condición es desproporcionadamente común entre los adultos mayores negros, hombres y/o con menos educación

Los investigadores utilizaron datos de una cohorte representativa a nivel nacional de 7.342 adultos mayores en el Estudio de Salud y Jubilación (Kor_el_ya/Pixabay)

15 minutos. La demencia puede ser una causa subyacente de casi 3 veces más muertes en Estados Unidos (EEUU) de lo que muestran los registros oficiales. Así lo recoge un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston.

Publicado en la revista JAMA Neurology, el estudio estima que el 13,6 % de las muertes son atribuibles a la demencia. Es decir, 2,7 veces más que el 5 % de los certificados de defunción que indican la demencia como causa subyacente de la muerte.

"En el caso de la demencia, existen numerosos retos para obtener recuentos de muerte precisos, incluyendo el estigma y la falta de pruebas rutinarias para la demencia en la atención primaria. Nuestros resultados indican que la carga de mortalidad de la demencia puede ser mayor de lo que se reconoce, lo que pone de relieve la importancia de ampliar la prevención y la atención de la demencia", explicó el líder del estudio, Andrew Stokes.

Los investigadores encontraron que la subestimación varía mucho según la raza. Son 7,1 veces más adultos mayores negros, 4,1 veces más adultos mayores hispanos y 2,3 veces más adultos mayores blancos los que mueren de demencia que lo que indican los registros del Gobierno.

Desproporcionadamente común

Las muertes relacionadas con la demencia también se subestimaron más entre los hombres que entre las mujeres, y más entre las personas sin educación secundaria. Investigaciones anteriores demostraron que la demencia es desproporcionadamente común entre los adultos mayores negros, hombres y/o con menos educación.

"Además de subestimar las muertes por demencia, las cuentas oficiales también parecen subestimar las disparidades raciales y étnicas asociadas con la mortalidad por demencia. Nuestras estimaciones indican una necesidad urgente de realinear los recursos para hacer frente a la carga desproporcionada de la demencia en las comunidades negra e hispana", argumentó Stokes.

Los investigadores utilizaron datos de una cohorte representativa a nivel nacional de 7.342 adultos mayores en el Estudio de Salud y Jubilación (HRS). Este reúne datos de individuos a partir del momento en que se mudan a los hogares de ancianos.

Para ello, usaron datos de adultos mayores que ingresaron a la cohorte en el año 2000 y les dieron seguimiento hasta el 2009. Analizaron la asociación entre la demencia y la muerte cuando se ajustaron a otras variables, como la edad, el sexo, la raza/etnia, el nivel de educación, la región de EEUU y los diagnósticos médicos.

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