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La NASA y SpaceX preparan envío de cápsula de abastecimiento a la EEI

Se espera que la cápsula Dragon se acople de forma autónoma al módulo Harmony de la EEI la madrugada del sábado

Será la misión 22 de reabastecimiento que efectúa la firma privada (EFE/Spacex)

15 minutos. La NASA y la compañía SpaceX mantienen previsto este jueves el lanzamiento desde Florida de un cohete Falcon 9 con una cápsula Dragon de carga a la Estación Espacial Internacional (EEI, por sus siglas en inglés), una misión que transportará nuevos paneles solares y diminutas especies animales para experimentos científicos.

Durante una rueda de prensa ofrecida este miércoles, el director de programa de la EEI de la NASA, Joel Montalbano, confirmó que la que será la misión 22 de reabastecimiento que efectúa la firma privada está programada para que despegue a las 13.29 hora local (17.29 GMT), desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, en Florida.

Se espera que la cápsula Dragon se acople de forma autónoma al módulo Harmony de la EEI la madrugada del sábado, hora del este (EEUU).

La Dragon transportará 3.328 kilos de material científico y tecnológico. Entre estos se incluyen dos grandes paneles solares desplegables que reemplazarán los rígidos que actualmente posee el laboratorio orbital.

Los dos paneles viajarán enrollados en la parte presurizada de la cápsula y juntos pesan unos de 1.380 kilos. Estos son los primeros de un total de seis que reemplazarán a los que empezaron a colocarse en la EEI desde de diciembre del año 2000, y a los que siguieron otros en 2006, 2007 y 2009.

Los nuevos paneles solares que la NASA empezará a colocar tienen un costo de 103 millones de dólares y dimensiones de 20 por 63 pies. Gracias a ellos, el sistema mejorado de la estación proporcionará alrededor de 215.000 kilovatios de energía.

Operaciones de la Dragon

La cápsula Dragon llevará también sepiólidos y tardígrados (conocidos como osos de agua que alcanzan apenas 1,5 milímetros en su edad adulta), animales con los que planea estudiar el impacto de la microgravedad en la simbiosis de microbios y, en el caso de los tardígrados, que es capaz de sobrevivir a los entornos más duros, el efecto de la microgravedad y la radiación.

Tras el despegue parte del cohete Falcon 9 se separará y aterrizará en una plataforma marítima colocada en el Atlántico. El objetivo de esto es poder reutilizar las partes más costosas en un futuro.

Se espera que luego de 12 minutos del despegue, la cápsula se separe del cohete y continúe su ruta rumbo a la estación espacial. Allí los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur supervisarán las operaciones del acople de la Dragon.

La cápsula permanecerá unida a la EEI por poco más de un mes, para luego retornar a la Tierra con material de investigación.

La misión forma parte de la asociación público-privada de la NASA con SpaceX, la compañía de cohetes fundada en 2002 por Musk, quien también es fundador del fabricante de automóviles eléctricos Tesla.

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