Últimas 15minutos

Este miércoles amerizará la primera misión comercial de SpaceX y NASA

El regreso de SpaceX Crew-1 dará fin a la primera misión comercial completa de esta compañía junto a la NASA, de un total de seis

Los astronautas Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover y Soichi Noguchi regresarán a la Tierra en una cápsula Dragon (EFE/NASA)

15 minutos. El amerizaje en el Atlántico de Estados Unidos de la primera misión comercial de la NASA y SpaceX a la Estación Espacial Internacional (EEI), compuesta por tres astronautas estadounidenses y uno japonés, está previsto para el mediodía del próximo miércoles, informó este lunes la agencia estadounidense.

Después de una misión de seis meses en la EEI a cargo de variados experimentos científicos, los astronautas Shannon Walker, Michael Hopkins, Victor Glover y Soichi Noguchi regresarán a la Tierra en una cápsula Dragon, llamada Resilience, en la que llegaron en noviembre pasado a ese laboratorio de microgravedad espacial.

LA NASA detalló que las maniobras autónomas para separar la cápsula de la EEI están previstas para las 11.05 GMT del miércoles 28 de abril. Por su parte, el amerizaje está previsto para las 16.40 GMT de ese mismo día.

Walker dijo este lunes que será "emocionante" el amerizaje porque no saben qué esperar de estas maniobras, pero también porque verán a sus familias.

El lugar final se divulgará a pocas horas del amerizaje porque depende de las condiciones meteorológicas, especialmente de los vientos y la olas. También se dirá tarde para evitar la presencia de curiosos cerca del buque que recogerá la cápsula Dragon, que descenderá ayudada de varios paracaídas.

Misiones de SpaceX y la NASA

El regreso de SpaceX Crew-1 da fin a la primera misión comercial completa de esta compañía junto a la NASA, de un total de seis.

La segunda misión, SpaceX Crew-2, a bordo de otra nave Dragon, llamada Endeavour, partió el pasado viernes 23 de abril. Esta llegó a la EEI al día siguiente, en la que permanecerá seis meses.

Este equipo de relevo está compuesto por los astronautas estadounidenses de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como el japonés Akihiko Hoshide, de la agencia espacial JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA, en inglés).

Justamente la cápsula Endeavour llevó por primera vez a dos astronautas a la EEI, Bob Behnken y Doug Hurley, en mayo de 2020. Luego los regresó en agosto de ese año como parte de la misión Demo-2.

Se trató de una misión previa que tenía como fin la certificación por parte de la agencia federal espacial estadounidense NASA de las cápsulas Dragon de SpaceX, el propulsor de los cohetes Falcon 9 de la misma compañía y sus sistemas de operación terrestre para emprender las misiones conjuntas del Programa de Tripulación Comercial.

Con esta alianza se reactivó en 2020 la salida y llegada de misiones espaciales desde Estados Unidos tras una pausa de nueve años desde 2011. Entonces se acabó el programa de transbordadores de la NASA, que tuvo que depender de naves rusas para llevar a sus astronautas a la EEI.

La SpaceX Crew-1 que regresa este miércoles fue la primera misión comercial. La Crew-2 es la segunda y la primera en reutilizar con humanos la Endeavour, y un propulsor de cohetes Falcon 9.

Los cuatro astronautas amerizarán en alguno de siete puntos establecidos cerca de la península de Florida, ya sea en su costa oeste, en el Golfo de México, o este, cerca del Cetro Espacial Kennedy.

Además de los astronautas, la cápsula traerá a la Tierra investigaciones importantes y urgentes.

La NASA, SpaceX y la Guardia Costera de EEUU establecerán una zona de seguridad de 10 millas náuticas alrededor del lugar previsto para el amerizaje. Así garantizará la seguridad del público y de los involucrados en las operaciones, así como de la tripulación de la nave espacial que regresa.

Ver más