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Enfermedad asociada al vapeo es causada por humos tóxicos

Las lesiones pulmonares encontradas en las biopsias de personas que vapean pueden ser causadas por la toxicidad de los químicos empleados en los cigarrillos electrónicos

La lesión pulmonar asociada al vapeo puede ser difícil de diagnosticar (Flickr)

15 minutos. La investigación sobre la patología de la enfermedad pulmonar asociada al vapeo se encuentra en sus etapas iniciales, pero un estudio publicado en The New England Journal of Medicine encontró que las lesiones pulmonares probablemente sean causadas por toxicidad con los humos químicos nocivos.

Los investigadores revisaron las biopsias del pulmón de 17 pacientes, todos ellos habían vapeado y se sospechaba que tenían una lesión pulmonar. Se trata del primer estudio en examinar un grupo de biopsias de pacientes con lesión pulmonar debido al vapeo.

No encontraron evidencia de daño causado por la acumulación de lípidos, que se sospecha como una posible causa de las lesiones pulmonares asociadas al vapeo. "Si bien no podemos descartar el papel potencial de los lípidos, no vimos nada que sugiera que esta sea la causa de este problema", explican.

"En cambio, parece ser algún tipo de lesión química, similar a lo que se podría ver con exposiciones a humos químicos tóxicos, gases venenosos y agentes tóxicos", añade Brandon Larsen, patólogo quirúrgico en la Clínica Mayo de Arizona y experto nacional en patología pulmonar.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reportaron más de 800 casos de enfermedades asociadas con el vapeo en los últimos meses. Se confirmaron doce muertes en 10 estados, y las investigaciones sugieren que los productos que contienen THC, el principal compuesto psicoactivo de la marihuana, pueden tener un papel en este brote.

Algunos estados impusieron una prohibición temporal de la venta de cigarrillos electrónicos o líquidos aromatizados que se utilizan en ellos.

De momento, los CDC recomiendan que los niños, adultos jóvenes, mujeres embarazadas o adultos que no usan productos de tabaco no vapeen. Por otra parte, la American Lung Association advertió que los cigarrillos electrónicos no son seguros y pueden causar daños y enfermedades pulmonares irreversibles.

De las 17 biopsias que se examinaron, todos los pacientes habían vapeado, además, el 71 % lo hizo con marihuana o aceites de cannabis. Todos mostraron lesión pulmonar aguda y dos de los pacientes murieron.

"No nos sorprendió lo que encontramos con respecto a la toxicidad. Vimos un puñado de casos, en los últimos dos años donde observamos lo mismo, y ahora estamos viendo un aumento repentino en los casos".

La lesión pulmonar asociada al vapeo puede ser difícil de diagnosticar, a menos que los médicos y los patólogos estén armados con información de antemano.

"Esta es una crisis de salud pública, y muchas personas trabajan durante todo el día para descubrir cuál producto químico puede ser responsable".

Por otra parte, el público debe prestar atención a lo que dicen las principales organizaciones médicas sobre los peligros de vapear.

"Todos deberían saber que el vapeo no está exento de riesgos potenciales, y creo que nuestra investigación respalda eso. Parece prudente basándonos en nuestras observaciones explorar formas de regular la industria y educar mejor al público sobre los riesgos asociados con el vapeo".

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