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El coronavirus redujo la contaminación del aire en España

Aunque la variabilidad atmosférica a causa de los vientos y las precipitaciones puede afectar los números, el efecto del confinamiento es dominante

Las imágenes de satélite permitieron comparar los periodos del 10 al 14 de marzo (Cortesía Pixabay)

15 minutos. Las medidas decretadas para la lucha contra COVID-19 redujeron los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2), uno de los principales responsables de la contaminación del aire, un 64 % en promedio en la principales ciudades españolas, con Barcelona a la cabeza, con una disminución del 83 %.

Así se refleja en un estudio realizado por investigadores del Centro de Tecnologías Físicas la Universidad Politécnica de Valencia (UPV). Analizaron imágenes de satélite de la misión Sentinel-5P del programa Copernicus de la Agencia Espacial Europea (ESA) de antes (10 al 14 de marzo) y después del confinamiento (15 al 20).

Según la investigación, esas concentraciones de NO2 disminuyeron de media en España un 64 % luego de las medidas decretadas por el estado de alarma contra el coronavirus, con descensos del 83 % en Barcelona. Mientras, en Madrid, por ejemplo, bajó el 73 % y Valencia vio disminuir su contaminación ambiental en un 64 %.

Medidas contra el coronavirus

Las imágenes de satélite permitieron comparar los periodos del 10 al 14 de marzo, antes de que se decretara el estado de alarma y se empezaran a adoptar medidas contra el coronavirus, y del 15 al 20 una vez ya implantadas.

A partir de estos datos, se generaron una serie de mapas que muestran las concentraciones de dióxido de nitrógeno en algunas de las principales ciudades españolas.

La investigadora del grupo Land and Atmosphere Remote Sensing (LARS-UPV) del Centro de Tecnologías Físicas de la UPV, Elena Sánchez-García, explicó que el dióxido de nitrógeno es un importante indicador de la calidad del aire.

"Altas concentraciones de este gas pueden afectar al sistema respiratorio y agravar ciertas patologías. Además, este gas está relacionado con la formación de lluvia ácida", afirmó la experta.

Altas temperaturas

Los óxidos de nitrógeno, como el NO2, en el aire urbano tienen su origen en las reacciones de combustión a altas temperaturas. Estas se producen principalmente en los vehículos motorizados, explicó Sánchez-García.

Agregó que el oxígeno y el nitrógeno se combinan dando lugar al óxido nítrico (NO). Este, posteriormente, se oxida de forma parcial y origina el dióxido de nitrógeno.

"Tal y como se ha comprobado en el caso de Wuhan (China), o el norte de Italia, nuestro estudio constata cómo las medidas de confinamiento y reducción de actividad económica se han traducido en una clara disminución de la contaminación atmosférica en todo el país". Así lo añadió Elena Sánchez-García.

Además de Valencia, Madrid y Barcelona, el estudio recoge datos de otras siete ciudades. Entre ellas, Castellón, donde se redujeron los niveles de dióxido de nitrógeno, solo por detrás de Barcelona, en un 76 %, mientras que en Alicante la reducción se cifra en un 68 %.

Situación de confinamiento

Aunque la variabilidad atmosférica a causa de los vientos y las precipitaciones puede afectar los números calculados para cada ciudad, el efecto de la actual situación de confinamiento es dominante, según la investigadora.

En concreto, en Barcelona la concentración de NO2 pasó de 256 micromoles por metro cuadrado a 42. Mientras que en Madrid bajó de 208 a 56, en Valencia de 114 a 42, en Castellón de 94 a 22 y en Alicante de 79 a 25.

Del resto de ciudades estudiadas, en Bilbao la contaminación, comparando uno y otro periodo, bajó un 66 % (al pasar de 85 a 29 micromoles por metro cuadrado de NO2). Entretanto, en Gijón lo hizo un 65 % (de 68 a 24); en Málaga, un 55 % (69 a 31); en Zaragoza, un 52 % (89 a 43); y en Sevilla, un 36 % (de 53 a 33).

Este trabajo se enmarca dentro de la investigación llevada a cabo por el grupo LARS-UPV de la UPV, en la que participan los investigadores Elena Sánchez-García, Itziar Irakulis Loitxate y Luis Guanter.

Su trabajo se centra especialmente en el desarrollo de técnicas de teledetección para la monitorización global de emisiones de gases a la atmósfera.

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