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El cohete interplanetario de SpaceX acabó en llamas al aterrizar tras vuelo de prueba

"¡Obtuvimos todos los datos que necesitábamos! Felicitaciones al equipo de SpaceX", dijo Elon Musk

15 minutos. El primer vuelo de prueba de SpaceX a gran altitud de su cohete Starship SN8 de alcance interplanetario terminó en una enorme bola de fuego, tras una misión sin problemas hasta la etapa final.

El vuelo de 6 minutos y medio lanzado desde Boca Chica, Texas, fue estable hasta el intento de aterrizaje, cuando la nave espacial no logró reducir la velocidad lo suficiente, según mostraron imágenes de video proporcionadas por la empresa. El impacto del cohete de SpaceX, que no llevaba tripulación, envolvió el lugar de aterrizaje en una nube llamas anaranjadas.

Datos necesarios

"La presión del tanque del cabezal de combustible fue baja durante la quema de aterrizaje, lo que provocó que la velocidad de toma de contacto fuera alta", comentó el director ejecutivo de Space X, Elon Musk, en su cuenta de Twitter. "¡Pero obtuvimos todos los datos que necesitábamos! Felicitaciones al equipo de SpaceX, ¡Sí!", añadió.

Musk había pronosticado solo un tercio de posibilidades de éxito para el vuelo inicial de SN8, el prototipo de diseño futurista de Space Exploration Technologies Corp. La compañía logró un progreso constante durante el año pasado en los prototipos de Starship en su instalación de Texas, informa Bloomberg.

La nave espacial intentaba alcanzar unos 12.500 metros en la prueba, también el primer vuelo del nuevo motor Raptor de SpaceX. SpaceX también estaba recopilando datos sobre cómo el vehículo podría voltearse y orientarse hacia un aterrizaje controlado similar al proceso para el sistema Falcon 9 de la compañía.

Otros destinos

SpaceX está desarrollando Starship para llevar personas y carga a la Luna, Marte y otros destinos distantes. El sistema de transporte consta de dos elementos, ambos diseñados para ser completamente reutilizables: una nave espacial de acero inoxidable de 50 metros llamada Starship y un cohete gigante llamado Super Heavy, informa Space.com.

La nave estelar final lucirá seis Raptors y será poderosa para lanzarse desde la luna y Marte. Sin embargo, necesitará Super Heavy para escapar del pozo de gravedad mucho más profundo de la Tierra. (Super Heavy, que será impulsado por unos 30 Raptors, aterrizará de regreso en la Tierra poco después de lanzar Starship a la órbita).

SpaceX está iterando hacia el diseño final de Starship a través de una serie de prototipos, tres de los cuales ya se elevaron al cielo. Pero los tres vehículos, conocidos como Starhopper, SN5 y SN6, tenían solo un Raptor y alcanzaron una altitud máxima de aproximadamente 150 metros en sus pruebas.

El SN8 representa un salto para el proyecto, ya que equipa tres motores raptor. En diseño es mucho más complejo que cualquiera de sus predecesores; tiene un cono de nariz y aletas que estabilizan la orientación, por ejemplo, mientras que Starhopper, SN5 y SN6 se asemejaban a silos voladores.

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