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El ADN de Cristóbal Colón revelará su verdadero origen

Disponen de 4 fragmentos óseos del navegante del tamaño de una almendra, 7 -uno de ellos un diente- de su hijo Hernando y 12 de su hermano Diego

El proceso será registrado en una película documental y una miniserie coproducida por TVE y Story Producciones Pixabay)

15 minutos. La investigación científica sobre el origen de Cristóbal Colón, paralizada hace 16 años a la espera de un avance tecnológico ya disponible, afronta su recta final con el estudio del ADN de los restos óseos atribuidos al descubridor y a 2 de sus familiares, que podría estar listo para el 12 de octubre.

Así lo dio a conocer este miércoles en conferencia de prensa José Antonio Lorente, catedrático de Medicina Forense de la Universidad de Granada (sur) y director del equipo multidisciplinar de investigación.

Con la ayuda de 5 laboratorios de identificación genética de Europa y América, el grupo tratará de arrojar luz sobre el origen del navegante, en torno al cual circulan varias teorías, si bien la más extendida e internacionalmente aceptada es que era de Génova (Italia).

Será en 2 o 3 semanas cuando empiece el análisis de ADN de los restos óseos de los que se disponen de Colón, su hijo Hernando y su hermano Diego. La pretensión, explicó Lorente, es que en unas 8 semanas se obtengan los primeros resultados. Los mismos se irán generando progresivamente hasta presentar las conclusiones, si es posible, el próximo 12 de octubre, Día de la Hispanidad.

Todo ello será registrado en una película documental y una miniserie coproducida por TVE y Story Producciones.

El momento ha llegado

El ADN de Cristóbal Colón revelará el verdadero origen de este navegante
La investigación empezó en el 2002 (Universidad de Granada)

Esta investigación, promovida inicialmente por el historiador Marcial Castro, comenzó en el 2002. Al año siguiente se exhumaron los restos del descubridor y de sus familiares de la catedral de la ciudad española de Sevilla (sur). Pero no fue hasta el 2005 cuando concluyó la extracción de la primera tanda de análisis. En ese momento, los investigadores decidieron paralizar el estudio porque la tecnología con la que se contaba entonces no era lo suficientemente "eficiente".

"Estábamos gastando muchos gramos de hueso para conseguir muy poca información", dijo Lorente.

Por ello, llegaron a la conclusión de que lo mejor era preservar las piezas a la espera de un avance tecnológico de nueva generación que ahora, 16 años después, ya se dio. Dicho avance permitirá una mejora "drástica" tanto en la extracción del ADN de los huesos de Colón (mayor cantidad y calidad) como en el análisis posterior.

El material del que disponen para su análisis es el siguiente: 4 fragmentos de huesos de Colón del tamaño de una almendra, otros 7 -uno de ellos un diente- de su hijo Hernando y 12 fragmentos óseos de su hermano Diego.

Confirmar lo que se presume

Los estudios genéticos previos que realizaron entre el 2004 y el 2005 sobre el parentesco de los huesos de estas 3 personas -conservados en la catedral de Sevilla- dieron "resultados positivos".

"Eso no significa un resultado totalmente concluyente. Los datos apuntaban a relación padre-hijo y hermano-hermano (…). A partir de ahí, tenemos que aumentar la información generada para que esos resultados positivos pasen a ser conclusiones definitivas", aclaró.

Pero el objetivo final de este estudio es confirmar los orígenes de Colón. "Se acepta mayoritariamente que es de Italia, no lo dudamos. Pero podemos arrojar datos objetivos que puedan ser interpretados por los historiadores para llegar a una conclusión u otra", señaló Lorente. Asimismo, se refirió a las teorías defendidas por otros estudiosos colombinos que apuntan a un origen gallego, portugués, valenciano, vasco o mallorquín, entre otros.

Y el ADN podría aportar información para descartar o apoyar una u otra teoría, relató el director del proyecto.

Para que la conclusión final sea de lo más fiable y esté lo más corroborada posible, en el proceso participarán 5 laboratorios. De este total, 2 laboratorios (uno de Florencia y otro de Estados Unidos, EEUU) trabajarán de manera independiente y aislada.

Otros 2 laboratorios (uno de Roma y otro de México) apoyarán también en el estudio. Además, el equipo tendrá contacto puntual con un quinto centro especializado en identificación genética. De este modo, cuando todos hayan concluido su trabajo, cotejarán los datos obtenidos por cada uno de ellos.

Limitaciones y precisión

Lorente admitió que "limitaciones a priori" hay. "No es seguro que podamos obtener ADN de todos los huesos (de Colón) en calidad y cantidad suficiente como para poder llegar a una conclusión".

"Lo que no vamos a hacer es forzar las circunstancias para evitar que esto pueda conducirnos a una conclusión errónea y tiempo después alguien pueda decir que lo que se hizo en Granada estaba mal hecho". Así lo aseguró Lorente, quien ya considera el estudio "histórico" sea cual sea el resultado final.

A la presentación asistió el director de Story Producciones, Regis Francisco López, quien indicó que serán testigos de todo el proceso y transmitirán, con la mayor fiabilidad y objetividad posibles, esta investigación.

En la misma línea se pronunció Andrés Luque, productor ejecutivo del canal de Cultura de TVE, quien subrayó el interés, cada vez mayor entre la opinión pública, por la ciencia.

Para la rectora de la Universidad de Granada, Pilar Aranda, el método empleado en la realización de este estudio, cuyo presupuesto estimado es de 36.000 dólares, pone de manifiesto "el rigor que debe presidir toda investigación interdisciplinar".

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