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Efectos catastróficos: eso genera la extinción de animales marinos

Un tercio de esta megafauna está en peligro de extinción y los científicos no están seguros de cómo cambiarían los ecosistemas si desaparecieran sus principales protagonistas

El equipo desarrolló un índice, denominado Fuse, para medir la "importancia" de las especies para el mantenimiento de la diversidad funcional y su grado de peligro de extinción (Pixabay)

15 minutos. Los grandes animales marinos o megafauna, desde tiburones hasta ballenas y tortugas, desempeñan una variedad de papeles importantes en los ecosistemas. De allí que la extinción de sus especies amenazadas podría tener efectos catastróficos.

Un estudio que publica este viernes la revista Sciences Advances, firmado por un grupo internacional que encabeza la bióloga de la Universidad de Swansea (Reino Unido), Catalina Pimiento, analiza la riqueza funcional de la megafauna marina y los efectos en ella de su extinción.

La bióloga explicó que los animales marinos tienen una extensa variedad de papeles en un ecosistema. Por ejemplo, transportar nutrientes o controlar cadenas alimenticias. La riqueza funcional mide esos cometidos en un espacio delimitado.

El equipo desarrolló un índice, denominado Fuse, para medir la "importancia" de las especies para el mantenimiento de la diversidad funcional y su grado de peligro de extinción.

Así, la especies que juegan roles raros son "muy importantes" -agrega Pimiento- como la tortuga verde, que es la única que come pastos marinos y están aisladas en un espacio muy concreto. Si se pierde, ninguna otra especie puede reemplazarla.

Dicho índice puede servir para ayudar a los administradores de recursos y conservacionistas a dar cuenta de la gama de contribuciones que las especies de animales marinos hacen a las comunidades y a los ecosistemas.

Efectos inminentes

Hoy en día, se considera que un tercio de la megafauna marina está en peligro de extinción. Los científicos no están seguros de cómo cambiarían los ecosistemas marinos mundiales si desaparecieran sus principales protagonistas.

Para entender mejor las consecuencias de estas pérdidas inminentes, los autores compilaron un conjunto de datos basados en los rasgos de toda la megafauna marina viviente conocida (334 especies).

Los expertos realizaron diversas simulaciones. Los datos indican que si los actuales patrones se mantienen, en los próximos 100 años se podrían perder, de media, un 18 % de las especies de la megafauna marina. Esto se traduciría en una pérdida del 11 % de las funciones ecológicas.

Además, si todas las especies de la megafauna marina que figuran como amenazadas en la lista de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un 40 %, desaparecieran, se podría perder el 48 % de la riqueza funcional en los mares de manera global y un 70 % en los polos.

Pimiento agregó que esta pérdida de las funciones que realizan esa especies de animales marinos es más alta que la pérdida misma de los animales. "Eso quiere decir que las especies que están en peligro juegan papeles muy importantes en los ecosistemas y su extinción tendría efectos catastróficos".

La bióloga indicó que no se puede seguir manteniendo ese statu quo. Dijo que "aun estamos a tiempo de cambiar el curso de las cosas". Sin embargo, primero hay que cambiar nuestra relación con los océanos y actuar "masiva y rápidamente".

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