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Disminuye el tiempo que los niños pasan conectados a las pantallas fuera del aula

Qustodio analizó las respuestas anónimas proporcionadas por 400 mil familias con hijos entre 4 y 18 años de España, EEUU y Reino Unido

El trabajo radiografía las tendencias y el uso digital durante 2021 (EFE/EPA/Rafal Guz)

15 minutos. El tiempo que los niños dedican a las plataformas y aplicaciones digitales ha bajado tras los momentos más duros de la pandemia y los sucesivos confinamientos, pero todavía pasan unas 4 horas de media diarias conectados a las pantallas fuera de las aulas.

Utilizan sobre todo YouTube, Prime Video y Netflix como plataformas de video; WhatsApp, Zoom y Discord como aplicaciones de comunicación; Tik Tok, Instagram y Snapchat como redes sociales; y los videojuegos más populares siguen siendo Roblox y Brawl Stars.

Los datos se ponen de relieve en el estudio Del cambio a la adaptación: viviendo y aprendiendo en un mundo digital, elaborado por Qustodio. Esta es una plataforma especializada en la seguridad y control digital para las familias con más de 4 millones de usuarios en el mundo. La empresa analizó las respuestas anónimas proporcionadas por 400 mil familias con hijos entre 4 y 18 años.

Pros y contras

El trabajo radiografía las tendencias y el uso digital durante 2021 en 3 países (España, Estados Unidos y Reino Unido). Específicamente, el tiempo que los niños pasan ante las pantallas, las redes que más usan, si ha disminuido su uso tras la pandemia, si son conscientes -ellos y sus familias- de los riesgos asociados, cómo afecta a su actividad física o si esa tecnología contribuye o no al aprendizaje.

El responsable de esta plataforma Eduardo Cruz explicó, durante la presentación en Madrid del informe, que los efectos a largo plazo de la dependencia tecnológica y de los hábitos que han adquirido estas generaciones desde que comenzó la crisis sanitaria todavía se desconocen. Sin embargo, adelantó algunas de las consecuencias positivas y negativas de la hiperconectividad que ya exponen las familias.

Las negativas: la mayoría de las familias (un 75 %) ha comprobado que el abuso de los dispositivos digitales afecta negativamente a sus hijos, que han reducido su actividad física, están más "aislados" y les altera las rutinas de sueño.

Las positivas: las familias perciben cómo mejoran sus capacidades tecnológicas, el uso de muchas aplicaciones y dispositivos mejora el aprendizaje, tienen más autonomía para investigar y explorar nuevas ideas, y mejoran la socialización de los menores.

Desde que comenzó la "nueva normalidad", los niños pasan un tiempo promedio de 4 horas diarias conectados a las pantallas fuera de las aulas. Esto supone casi 1.500 horas al año -la mitad del tiempo que dedican a dormir-, según el estudio.

Videos y redes

Las plataformas de video más usadas son YouTube, Prime Video, Netflix, Disney +, Movistar + y Twitch. Esta última experimentó una importante caída -del 26 %- el pasado año, tras el espectacular aumento -del 150 %- qué había registrado en 2020.

Entre las redes sociales, las más utilizadas por los menores siguen siendo Tik Tok, Instagram, Snapchat, Twitter y Pinterest.

Roblox continuó en 2021 siendo el videojuego preferido de los menores. Y por primera vez lo fue también en España, donde desbancó a otro juego, Brawl Stars, que se situaba como el preferido de los niños y los más jóvenes desde el año 2019.

El estudio reveló, además, que el auge de las aplicaciones educativas que provocó la pandemia se ha mantenido en EEUU y Reino Unido. De hecho, ha crecido su uso.

Entre las redes sociales más directamente empleadas para la socialización digital, la favorita de los más jóvenes en estos países es WhatsApp, seguida de Zoom, Discord, Skype y Google Hangouts. En general, el uso de las aplicaciones de comunicación ha crecido un 150 % más que el de las redes sociales en los tres países en los que se ha focalizado el estudio.

El estudio puso de relieve que muchas de las plataformas o redes más utilizadas por los menores en esos países (YouTube, Tik Tok o WhatsApp) son también las más bloqueadas por los padres que ejercen un control parental sobre lo que hacen sus hijos menores en el entorno digital.

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