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Detectan en humanos un nuevo virus de origen animal surgido en China

Se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolores de cabeza y musculares y náuseas, además de irritabilidad y vómitos

El virus se detectó mediante muestras tomadas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con animales (EFE/EPA/Wu Hao)

15 minutos. Un estudio científico reveló la aparición en 2 provincias chinas de 35 contagios en humanos de un nuevo virus de origen animal del tipo Henipavirus, informaron medios estatales de China.

Los casos, ninguno de ellos grave, se hallaron en Shandong (este) y Henan (centro), según el diario oficialista Global Times. El medio citó un artículo publicado por científicos chinos y de Singapur en el New England Journal of Medicine, una de las publicaciones médicas más prestigiosas del mundo.

El nuevo virus, para el que no existen por ahora vacunas o tratamientos, se detectó en China mediante muestras tomadas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con animales. Se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolores de cabeza y musculares y náuseas.

De acuerdo con el diario, investigaciones posteriores revelaron que 26 de los 35 pacientes portadores de este Henipavirus desarrollaron esos síntomas clínicos, a los que se suman irritabilidad y vómitos.

Fatalidad

Según el portal de noticias estatal The Paper, el Henipavirus es una de las principales causas emergentes del salto de enfermedades animales a humanos (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico.

Dicho medio de China indicó que uno de los vectores de transmisión del nuevo virus son los murciélagos de la fruta. Estos animales son huéspedes naturales de 2 de los Henipavirus conocidos: el virus Hendra (HeV) y el Nipah (NiV).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus Hendra provoca en humanos infecciones que van desde asintomáticas a respiratorias agudas y encefalitis graves. La tasa estimada de fatalidad es de entre el 40 y el 75 %. "Puede variar en función de las capacidades locales de investigación epidemiológica y manejo clínico".

Por el momento, afirmó el Global Times, no se ha probado que exista transmisión de persona a persona. Sin embargo, informes previos señalaron que este tipo de contagio tampoco es descartable.

"El coronavirus no será la última enfermedad contagiosa que provoque una pandemia. Nuevas enfermedades tendrán un impacto cada vez mayor en la vida diaria de la raza humana". Así lo declaró el subdirector del departamento de Patologías Infecciosas del hospidal Huashan, afiliado a la Universidad de Fudan (Shanghái).

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