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Despegó, voló y luego se estrelló el Starship SN11 de SpaceX durante el aterrizaje

Las últimas imágenes muestran cómo la cámara que alberga el escape de los motores se llenó abruptamente de humo

El ensayo fue la cuarta prueba de vuelo a gran altitud de un prototipo de esta nave espacial (Cortesía Twitter @inspiration4x)

15 minutos. El último prototipo del cohete de diseño interplanetario Starship de SpaceX, denominado SN11, se estrelló este martes tras un despegue y vuelo de algo menos de 6 minutos.

La transmisión en vivo de la compañía de la prueba de vuelo se congeló 5 minutos y 45 segundos después del lanzamiento, durante la maniobra de aterrizaje.

Las últimas imágenes muestran cómo la cámara que alberga el escape de los motores se llenó abruptamente de humo. La densa niebla impidió observar el final abrupto del vuelo de prueba del SN11, según medios locales.

"Parece que el motor 2 tuvo problemas en el ascenso y no alcanzó la presión de la cámara de operación durante el aterrizaje, aunque, en teoría, no era necesario. Algo significativo sucedió poco después del inicio de la ignición para el aterrizaje". Así lo comentó el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en su cuenta de Twitter. "Al menos el cráter está en el lugar correcto", añadió.

El ensayo fue la cuarta prueba de vuelo a gran altitud de un prototipo de esta nave espacial. Se llevó a cabo desde el complejo Starbase en Bocachica, Texas (Estados Unidos).

De manera similar a las pruebas de vuelo a gran altitud anteriores de Starship, el SN11 fue impulsado por 3 motores Raptor. Cada uno se apagó en secuencia antes de que el vehículo alcanzase el apogeo, aproximadamente hasta los 10 kilómetros de altitud.

SN11 realizó una transición de propulsor a los tanques de cabecera internos que contienen propulsor de aterrizaje. Lo hizo antes de reorientarse para la reentrada y un descenso aerodinámico controlado.

Maniobra de volteo

El prototipo de Starship descendió bajo un control aerodinámico activo. Esto se logró por el movimiento independiente de 2 aletas delanteras y 2 traseras. Los 4 flaps son activados por una computadora de vuelo a bordo para controlar la actitud del Starship durante el vuelo y permitir un aterrizaje preciso en la ubicación prevista.

En el vuelo se tenía previsto que los motores Raptor de SN11 se volvieran a encender cuando el vehículo intentase una maniobra de volteo de aterrizaje. Es decir, inmediatamente antes de posarse en la plataforma adyacente al soporte de lanzamiento. Al parecer, fue en ese momento cuando uno de los motores falló e hizo que el cohete se estrellara.

Un descenso aerodinámico controlado con aletas corporales y capacidad de aterrizaje vertical, combinado con el llenado en el espacio, es fundamental para aterrizar Starship en destinos -a través del Sistema Solar- donde no existen superficies o pistas preparadas y regresar a la Tierra.

Esta capacidad permitirá un sistema de transporte totalmente reutilizable, diseñado para transportar tanto a la tripulación como a la carga en vuelos interplanetarios de larga duración. También ayudará a la humanidad a regresar a la Luna y viajar a Marte y más allá, explicó SpaceX en el comunicado previo al vuelo de SN11.

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