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¡Despegó! La segunda misión tripulada de la NASA y SpaceX se acoplará el sábado a la EEI

El cohete Falcon 9, con la cápsula Dragon a bordo, está volando a unos 27.000 kilómetros

Es la primera vez en más de 20 años que un equipo de la NASA, la ESA y JAXA viajan juntos al espacio (EFE/SpaceX)

15 minutos. La NASA y la compañía SpaceX lanzaron este viernes con éxito desde Cabo Cañaveral en Florida (Estados Unidos, EEUU), la segunda misión comercial tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI) con 4 astronautas de EEUU, Francia y Japón, que relevarán a la primera tripulación, enviada en noviembre.

Un cohete Falcon 9 de SpaceX despegó este viernes alrededor de las 5:53 hora local (9:53 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy. Lleva a bordo una cápsula Dragon de la misma compañía privada a ese laboratorio de microgravedad en el que los esperan otros 7 astronautas.

En esta segunda misión de la NASA y SpaceX viajan los astronautas estadounidenses de la NASA, Shane Kimbrough y Megan McArthur; el japonés Akihiko Hoshide, de la agencia espacial JAXA; y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA).

Es la primera vez en más de 20 años que un equipo de la NASA, la ESA y JAXA viajan juntos al espacio.

El propulsor del cohete, visiblemente sucio (pues ya se había usado en noviembre para el lanzamiento de la SpaceX Crew-1 a la EEI), aterrizó unos 9 minutos y medio después en la plataforma marítima "Por supuesto que todavía te amo" en el Océano Atlántico, tras desprenderse de la segunda etapa del cohete Falcon 9.

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Tanto el propulsor como la cápsula Dragón utilizada este viernes fueron usadas en sendas misiones a la EEI.

Esta reutilización, para abaratar los costes, es clave en la alianza de la compañía de Elon Musk y la NASA. Específicamente, para multiplicar los vuelos a la EEI y avanzar en experimentos científicos y futuras misiones a la Luna y Marte.

Minutos después del aterrizaje del propulsor, la cápsula Dragon se separó de la segunda etapa y está viajando por su propia cuenta, informó la NASA en su transmisión del despegue, que comenzó desde 4 horas antes del lanzamiento.

Precisó que la nave está volando a unos 27.000 kilómetros.

La agencia federal estadounidense prevé que la cápsula se acople a la estación espacial aproximadamente a las 05:10 hora local (09:10 GMT) del sábado.

Se trata de la segunda misión de las al menos 6 que SpaceX realizará a la EEI, en razón de un contrato de 2.600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014.

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