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Deshielo del Ártico facilita dispersión de patógenos

A medida que los animales se mueven y entran en contacto con otras especies, pueden introducir y transmitir nuevas enfermedades infecciosas

Investigadores de la Universidad de California analizaron los efectos del virus PDV (Phocine Distemper Virus), que mató a miles de focas en el Atlántico entre 1988 y 2002 (Imagen referencial/ EFE)

15 minutos. El deshielo del océano Ártico está ligado a nuevos patrones de dispersión de patógenos que amenazan la vida de mamíferos marítimos en el Pacífico Norte.

Así se desprende de un nuevo estudio publicado este jueves en la revista Scientific Reports.

Los investigadores de la Universidad de California, en Estados Unidos, analizaron los efectos del virus PDV (Phocine Distemper Virus).

Este virus mató a miles de focas en el Atlántico entre 1988 y 2002. Además, fue detectado en el Pacífico Norte poco después.

La patóloga, Tracey Goldstein, estudió los patrones de propagación del virus a partir de las infecciones registradas en focas, leones marinos y nutrias marinas.

Asimismo, evaluó los datos sobre desplazamientos de esos animales entre los años 2001 y 2016.

Su análisis sugiere que los cambios radicales en el hielo del Ártico abrieron caminos que permiten el contacto entre aguas subárticas, aisladas unas de las otras hasta hace poco tiempo.

"La pérdida de hielo marino lleva a que los animales busquen nuevos hábitats, al haberse levantado esa barrera física". Así lo señaló Goldstein en un comunicado de la Universidad de California.

"A medida que los animales se mueven y entran en contacto con otras especies, pueden introducir y transmitir nuevas enfermedades infecciosas con efectos potencialmente devastadores", afirmó.

La investigación aporta pruebas de que el virus PDV llegó al Pacífico Norte después del año 2002, precisamente tras una reducción en el hielo ártico.

Los científicos advierten las posibilidades de que ciertos patógenos crucen entre el Atlántico y el Pacífico, siendo un fenómeno cada vez más común a medida que continúe la disminución del hielo.

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