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Descubren novedoso tratamiento contra la mordedura de serpiente

El tratamiento ofrece protección contra los efectos letales del veneno de las víboras con escamas

El DMPS es un medicamento autorizado, seguro y asequible, que se administra de forma oral (Pixabay)

15 minutos. La mordedura de serpiente causa la muerte de 138.000 personas al año en el mundo y discapacidades físicas o desfiguraciones permanentes a unas 400.000 víctimas.

Pero, ahora, un equipo de científicos ha probado, en experimentos en laboratorio y con animales, una novedosa forma de tratamiento.

La descripción de este terapia de intervención temprana se publica en la revista Science Translational Medicine, en un artículo liderado por la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool (Reino Unido); por parte española participa el Instituto de Biomedicina de Valencia (CSIC).

Las personas más afectadas por los ataques de serpiente viven en algunas de las comunidades más pobres de África, Asia y América Latina.

Dichas personas están más expuestas a sufrir una mordedura de serpiente y la situación remota de esas comunidades hace que el acceso a una atención sanitaria sea un problema.

Tratamiento tardío

Las víctimas de mordeduras de serpiente en entornos rurales suelen sufrir grandes retrasos en la recepción del tratamiento.

Las terapias antiveneno que existen deben administrarse en centros clínicos, puesto que, han de ser suministradas por vía intravenosa y hay un alto riesgo de reacciones adversas.

Ante esta situación, la investigadora Laura-Oana Albulescu y sus colegas examinaron varios compuestos como posibles terapias prehospitalarias para el tratamiento de la mordedura de serpiente.

Entre los compuestos probados se descubrió que el Dimercaprol y uno de sus derivados, el ácido DMPS, inhiben la actividad in vitro de las enzimas del veneno de serpiente que dependen de iones de zinc para funcionar.

En modelos animales el equipo demostró que el DMPS ofrece protección contra los efectos letales del veneno de las víboras con escamas, un tipo de serpientes comunes en algunas zonas de África y Asia.

Hallazgo

Los investigadores también comprobaron que el efecto de la aplicación oral del DMPS se potenciaba aún más cuando se utilizaba en combinación con dosis de antiveneno convencional.

El DMPS es un medicamento autorizado, seguro y asequible, que se administra de forma oral.

De esta forma, se podrían salvar miles de vidas en estos entornos rurales. Los investigadores también afirmaron que las dosis serán más efectivas para los pacientes.

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