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Demencia: enemigo silencioso de exfutbolistas profesionales

Los exfutbolistas profesionales mostraron una tasa de mortalidad por enfermedades neurodegenerativas tres veces y media mayor de lo esperado

El Alzheimer es el tipo de demencia más común del mundo

15 Minutos. Según un nuevo estudio, los exfutbolistas profesionales tienen hasta cinco veces más riesgo de sufrir Alzheimer, el tipo de demencia más común del mundo.

La investigación, llevada acabo por la Universidad de Glasgow (Reino Unido), comparó las causas de muerte de siete mil 676 exjugadores de fútbol escoceses -nacidos entre 1900 y 1976- con las de más de veintitrés mil personas de la población general.

Los resultados -publicados en The New England Journal of Medicine- sugieren que el riesgo variaba desde un aumento de aproximadamente 4 veces en enfermedades de la neurona motora, hasta un incremento de 2 veces en el caso del Parkinson.

En promedio, los exfutbolistas profesionales mostraron una tasa de mortalidad por enfermedades neurodegenerativas aproximadamente tres veces y media mayor de lo esperado.

No obstante, eran menos propensos a morir de otras patologías comunes, como las enfermedades cardíacas y algunos cánceres, incluido el cáncer de pulmón.

En ese sentido, el estudio encontró que las muertes de exfutbolistas profesionales son menores de lo esperado hasta los 70 años. Superada esa edad, las muertes se incrementan considerablemente.

"Nuestros datos muestran que mientras que los exfutbolistas tenían tasas más altas de demencia, contaban con tasas más bajas de mortalidad debido a otras enfermedades importantes", señalaron los autores del estudio.

Los expertos advirtieron que es necesario hacer todo lo posible por identificar los factores que contribuyan con el aumento del riesgo de enfermedades neurodegenerativas.

Sin embargo, "hay que tener en cuenta los beneficios potenciales para la salud de jugar al fútbol", dijo el líder del trabajo, Willie Stewart.

Hallazgos pioneros

La investigación sobre exfutbolistas pofesionales y demencia fue financiada por la Asociación Inglesa de Fútbol (FA) y la Asociación de Futbolistas Profesionales de Reino Unido (PFA).


"Es importante que la familia mundial del fútbol se una para encontrar las respuestas y proporcionar una mayor comprensión de esta compleja cuestión. La FA está comprometida a hacer todo lo posible para que eso suceda".


Greg Clarke, presidente de la FA

Hasta ahora, es el mayor estudio que analiza en profundidad la incidencia de los trastornos neurodegenerativos en cualquier deporte, no solo en fútbol.

La relación entre el impacto de los deportes de contacto en las enfermedades neurodegenerativas ha sido objeto de debate en los últimos años.

Estudios post mortem han identificado una patología específica asociada con la exposición a lesiones cerebrales, conocida como encefalopatía traumática crónica (ETC).

Específicamente, en una alta proporción de cerebros de antiguos atletas de deportes de contacto, principalmente en fútbol americano.

Sin embargo, hasta este estudio, no estaba claro si había alguna evidencia de un aumento en la tasa de enfermedades neurodegenerativas en exfutbolistas profesionales.

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