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¿De qué manera la pandemia afectó la resistencia mental de los deportistas de élite?

Según el estudio, aparecieron señales de angustia que dieron lugar a una afección psicológica parecida a la de una lesión de larga duración

La investigación analizó los efectos de este periodo en deportistas olímpicos que vieron paralizada su vida en Centros de Alto Rendimiento Deportivo (EFE/EPA/Patrick B. Kraemer)

15 minutos. Un estudio de la Universidad de Granada demostró que los días más duros de la pandemia en 2020, con los confinamientos, la suspensión de competiciones y la alteración de los entrenamientos, pusieron a prueba la resistencia mental de los deportistas de élite, especialmente grave en los olímpicos.

El confinamiento de 2020 derivado de los días más duros de la pandemia alteró la vida de toda la población. Sin embargo, afectó de manera especial al deporte de élite, obligado durante semanas a cancelar competiciones y a reinventar los entrenamientos.

La investigación analizó los efectos de este periodo en deportistas olímpicos que vieron paralizada su vida en Centros de Alto Rendimiento Deportivo. El estudio lo lideró el profesor del Departamento de Personalidad, Evaluación y Tratamiento Psicológico de la Universidad de Granada Juan González Hernández.

El trabajo demostró que la incertidumbre sobre el futuro y la ruptura de las rutinas habituales de preparación y competición fueron más desestabilizadores en la pandemia para deportistas olímpicos y profesionales. Estos aumentaron sus pensamientos negativos e intrusivos y tuvieron mayores niveles de ansiedad y angustia.

"La cancelación de competiciones, la incertidumbre ante la imposibilidad de entrenar con asiduidad, el alejamiento de los grupos deportivos o el cierre de instalaciones de entrenamiento supusieron un enorme golpe psicológico", explicó González en un comunicado.

Según el estudio, durante la pandemia aparecieron señales de angustia que dieron lugar a una afección psicológica parecida a la de una lesión de larga duración.

No a todos por igual

Los resultados del estudio confirmaron que los deportistas que disponen de mayores recursos psicológicos, es decir, los que entrenan esta faceta, sufrieron menores niveles de respuesta disfuncional como la ansiedad, el estrés, la alexitimia o la depresión. El motivo: tienen más defensas para tolerar la angustia.

La investigación también comprobó que el impacto psicológico varía según la disciplina y el soporte. En concreto, tanto en personal como en entrenadores, lo material o lo económico.

La merma de competiciones, la incertidumbre del no contacto o no implicación de patrocinadores o fuentes de apoyo externas, supuso un aumento de las preocupaciones y desganas para continuar durante los primeros meses de confinamiento.

Por otro lado, los deportes colectivos sufrieron algo menos que los individuales, según este trabajo. La razón: ser grupos con mayor número de personas y relaciones, entre las cuales se mantuvo la interacción de muy diversas maneras.

El agravante de esta situación estuvo en que 2020 iba a ser el año de unos Juegos Olímpicos. En el primer semestre, la mayor parte de los deportistas estaba en las rectas finales de sus niveles de exigencia para poder llegar a una cita, la de Tokio. El evento se tuvo que aplazar por la pandemia al presente verano.

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