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Nave de carga Cygnus viaja a la EEI en misión de reabastecimiento

La nave se separó sin problemas y en el tiempo señalado de las dos partes del cohete Antares

Cygnus despegó desde una instalación de la NASA en la isla de Wallops, en Virginia (EFE)

15 minutos. Un cohete Antares de la compañía Northrop-Grumman puso este sábado en el espacio a la nave de carga Cygnus, que se dirige ya a la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión de reabastecimiento.

El despegue se realizó a las 12.36 horas del este de EEUU (17.36 horas GMT) desde una instalación de la NASA en la isla de Wallops, en Virginia.

Cygnus, a la que se ha dado el nombre de Katherine Johnson, la matemática de la NASA retratada en el film "Hidden Figures", se separó sin problemas y en el tiempo señalado de las dos partes del cohete Antares, de 139 pies (42,5 metros) de alto.

Al cabo de dos horas de viaje la nave desplegará sus dos paneles solares en forma de abanico que le permiten recargar sus baterías durante el viaje hasta la EEI, a la que se espera que arribe a las 04.40 horas (09.40 GMT) del lunes.

A esa hora, el astronauta japonés Soichi Noguchi se encargará de "cazar" la Cygnus con el brazo robótico de la EEI con ayuda del estadounidense Mike Hopkins.

Cygnus lleva dormitorio

La nave lleva una carga de 8.399 libras (más de 3.800 kilos) consistente en provisiones y equipos para experimentos científicos.

La misión NG-15 es la décimo quinta para abastecer la EEI que  Northrop Grumman, una de las tres compañías a las que la NASA ha contratado para que le presten ese servicio, realiza desde 2014.

Entre la carga hay equipos despresurizados para ayudar en el despliegue de varios satélites CubeSats al final de la misión y un procesador para el sistema de reciclaje de agua de la estación espacial, que convierte la orina en agua potable fresca.

La Cygnus también llevará un nuevo dormitorio para la tripulación de siete personas de la estación espacial, repuestos y equipo de apoyo para los baños de la estación espacial, y tanques de aire para recargar la atmósfera respirable dentro del laboratorio espacial.

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