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Curiosity celebra el décimo aniversario de su llegada a Marte

El objetivo inicial era que el rover trabajara a lo largo de 2 años realizando una expedición geológica en el Monte Sharp, una elevación sedimentaria en medio del cráter Gale

Curiosity despegó a bordo de un cohete Atlas 5 el 26 de noviembre de 2011 (NASA)

15 minutos. Este 6 de agosto se cumplen 10 años de la llegada a Marte del vehículo robotizado Curiosity, con la misión de probar ambientes pasados propicios para la vida en la superficie del planeta rojo.

Curiosity despegó a bordo de un cohete Atlas 5 el 26 de noviembre de 2011. Viajó a lo largo de 9 meses por el espacio, recorriendo 482 millones de kilómetros.

La exitosa llegada del rover fue todo un hito de la tecnología, condensada en 7 minutos de vertiginoso descenso desde la órbita. Fue reduciendo velocidad con una combinación de paracaídas, retrocohetes y llegada a superficie asistido por correas de sujeción.

El objetivo inicial era que el rover de la NASA trabajara a lo largo de 2 años realizando una expedición geológica en el Monte Sharp, una elevación sedimentaria en medio del cráter Gale, situado justo al sur del ecuador marciano. Tras recorrer el cráter, Curiosity sigue actualmente en Marte explorando la ladera del monte con sus cámaras e instrumentos de recogida y análisis químico de muestras.

Este escenario se eligió por la edad del cráter, de entre 3.500 y 3.800 millones de años. Es decir, el mismo periodo en el que la Tierra y el resto de los planetas del sistema solar fueron bombardeados de manera frecuente por meteoritos.

Albergar una atmósfera

También es la época en que Marte pudo albergar una atmósfera capaz de elevar la temperatura y permitir la presencia de agua líquida en la superficie.

Famoso por sus selfies, el trabajo de este vehículo -que ha recorrido más de 28,5 kilómetros- ha permitido saber que Marte tenía atmósfera en su juventud. Además, se tienen datos más detallados de la radiación en el planeta, de cara a futuras misiones tripuladas.

Asimismo, ha encontrado pruebas de la existencia de agua líquida en el pasado y de emisiones variables de metano y de compuestos orgánicos. Sin embargo, no ha encontrado evidencias de vida en el planeta rojo.

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