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Vacuna de Oxford ofrece protección limitada ante variante surafricana de la COVID-19

Además de la cepa surafricana, a los científicos les preocupan la británica y brasilera porque se transmiten más rápido

El preparado de Oxford es efectivo en la lucha contra la nueva variante británica (EFE/EPA/Dominic Lipinski/Archivo)

15 minutos. La vacuna contra la COVID-19 desarrollada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica AstraZeneca ofrece una protección limitada frente a la variante surafricana, según los resultados preliminares de un nuevo estudio, que se publicará este lunes.

La investigación fue elaborada por expertos del citado centro británico y la Universidad surafricana de Witwatersrand. Los resultados muestran que el preparado reduce "significativamente" su efectividad ante esa mutación.

El diario británico Financial Times publicó dichos hallazgos.

Preocupación ante nuevas variantes

Entre las cepas que más preocupan a los científicos de Oxford y AstraZeneca figuran, además de la variante surafricana, están la británica y brasileña. Esto porque parece que se transmiten de manera más rápida.

En ese país se han detectado más de un centenar de casos de infecciones por la variante de Suráfrica.

Un portavoz de la farmacéutica aclaró a medios locales que en esa "pequeña fase I/II del ensayo clínico, los resultados preliminares han mostrado una eficacia limitada frente a la enfermedad leve y moderada ocasionada principalmente por la variante surafricana B.1.351".

Un portavoz de AstraZeneca indicó que aún no han sido capaces de determinar de manera adecuada si la formulación evitaría enfermedades graves y hospitalizaciones ocasionadas por la citada mutación. Esto debido a que la mayor parte de los participantes -2.000 personas- eran mayormente adultos jóvenes y con buena salud.

Sin embargo, sí expresó confianza en la protección del preparado contra casos graves pues crea anticuerpos neutralizadores similares a los de otras vacunas.

El pasado viernes, el investigador jefe de los ensayos de la vacuna de Oxford/AstraZeneca, Andrew Pollard, reveló que este mismo preparado es efectivo en la lucha contra la nueva variante británica.

El Reino Unido continúa avanzando con su programa de vacunación nacional. Su objetivo es inmunizar a 15 millones de ciudadanos antes del próximo día 15. Hasta la fecha ha inoculado el preparado a más de 11 millones de personas.

Según los últimos datos oficiales, el conjunto del país ha registrado 18.262 nuevos contagios y 828 fallecimientos por el virus. Esto eleva el total de muertes a 112.192 desde el inicio de la pandemia.

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