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Revelan que el aire acondicionado propaga los aerosoles del COVID-19 en interiores

Ya se conocía de un brote de COVID-19 en China inducido por el flujo de aire acondicionado, pero esta carecía de una investigación detallada

"Nuestro trabajo destaca la necesidad de más medidas preventivas, como mejorar la eficiencia de filtración de los acondicionadores de aire", apuntan (Pixabay)

15 minutos. Investigadores de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, utilizaron métodos de simulación avanzados para estudiar los flujos complejos del aire acondicionado en las estancias y cómo interactúan con la columna caliente de una mesa del comedor de un restaurante y el transporte de partículas que cargan COVID-19 dentro de dichos flujos, según publican en la revista Physics of Fluids.

Los procesos físicos detallados y las vías involucradas en la transmisión de COVID-19 aún no se comprenden bien. Los investigadores decidieron utilizar herramientas avanzadas de dinámica de fluidos computacional en supercomputadoras para profundizar la comprensión de la transmisión y proporcionar una evaluación cuantitativa de cómo los diferentes factores ambientales influyen en las vías de transmisión y el riesgo de infecciones transmitidas por el aire.

Es ampliamente conocido un brote en un restaurante en China como una evidencia de la transmisión de COVID-19 inducida por el flujo de aire acondicionado. Sin embargo, esta carecía de una investigación detallada sobre cómo ocurrió exactamente la transmisión.

Los investigadores decidieron estudiar por qué algunas personas se infectaron y qué papel específico jugaron la ventilación y el aire acondicionado en la transmisión. También estudiaron lo que podría ayudar a desarrollar medidas preventivas más precisas para mejorar nuestra seguridad.

El investigador Jiarong Hong y sus colegas de la Universidad de Minnesota informan sobre el uso de métodos de simulación avanzados para capturar los flujos complejos que ocurren cuando el flujo de aire frío de los acondicionadores de aire interactúa con la columna caliente de una mesa de comedor y el transporte de partículas de carga de virus dentro de dichos flujos.

Primer caso realista simulado

"Nuestra simulación captura varios factores físicos, incluido el flujo de aire turbulento, el efecto térmico, la eficiencia de filtración limitada de los acondicionadores de aire. También captura la geometría compleja del espacio, todos los cuales juegan un papel en la transmisión aérea", señala Hong.

Aunque recientemente se realizaron muchos estudios de simulación por computadora de la transmisión aérea de COVID-19, pocos vinculan directamente la predicción de la simulación de dinámica de fluidos computacional de alta fidelidad con los brotes de infección reales reportados a través del rastreo de contactos.

Este trabajo es el primer caso realista simulado y vinculado directamente con la predicción de la simulación. "Fue habilitado por herramientas computacionales avanzadas utilizadas en nuestra simulación, que pueden capturar factores multifísicos involucrados en un entorno realista", añade Hong.

Los resultados muestran un vínculo directo entre las regiones de alto índice de exposición a aerosoles y los patrones de infección reportados dentro del restaurante. Esto brinda un fuerte apoyo a la transmisión aérea en este brote ampliamente informado.

Al utilizar el análisis de la estructura del flujo y el seguimiento en tiempo inverso de las trayectorias de los aerosoles, los investigadores identificaron además dos posibles vías de transmisión que actualmente se pasan por alto: la transmisión causada por aerosoles que se elevan desde debajo de una mesa y la transmisión debida a aerosoles de reentrada asociados con una eficiencia de filtración limitada de acondicionadores de aire.

"Nuestro trabajo destaca la necesidad de más medidas preventivas, como mejorar la eficiencia de filtración de los acondicionadores de aire", apunta Hong. "Más importante aún, nuestra investigación demuestra la capacidad de las herramientas de simulación para la evaluación del riesgo de infecciones transmitidas por el aire".

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