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El riesgo de mutaciones aumenta con la vacunación si no se mantienen medidas de bioseguridad

Investigadores recomiendan que las personas inoculadas sigan aplicando el uso de mascarillas y la distancia física

Científicos resaltaron la importancia de que las campañas de inmunización se desarrollen "de la forma más rápida y amplia posible, y a escala mundial" (EFE/Rodrigo Sura/Archivo)

15 minutos. El riesgo de que aparezcan "mutaciones escapistas" del coronavirus, es decir, resistentes a la protección que da un preparado anti-COVID-19, aumenta a medida que avanza la vacunación de la población. Así lo advierte un estudio científico presentado este viernes en Austria.

Los investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología (IST), con sede cerca de Viena, aseguran que es necesario seguir manteniendo las "medidas no farmacéuticas" contra la pandemia.

Se refieren así al uso de mascarillas y al respeto de la distancia física entre las personas, para evitar la aparición de cepas escapistas.

El estudio de IST aconseja a las autoridades sanitarias de todo el mundo replantearse las medidas actuales para combatir la pandemia de la COVID-19.

Proceso dinámico

"La aparición de cepas resistentes a las vacunas puede producirse con demasiada rapidez como para que los actuales procesos de vacunación puedan paliar las consecuencias sanitarias, económicas y sociales de la pandemia", advierten los científicos en un comunicado.

Los resultados de la investigación fueron presentados este viernes en una rueda de prensa online y publicados en la revista especializada Scientific Reports. El equipo dirigido por Fyodor Kondrashov y Simon Rella estudió la probabilidad de propagación de las variantes escapistas en diferentes condiciones.

La principal conclusión parece paradójica a primera vista. Indica que el riesgo de que la pandemia vuelva a estar fuera de control debido a cepas resistentes sería especialmente alto cuando más de la mitad de la población está vacunada.

IST aconseja a las autoridades sanitarias de todo el mundo replantearse las medidas actuales
El equipo dirigido por Fyodor Kondrashov y Simon Rella estudió la probabilidad de propagación de las variantes escapistas en diferentes condiciones (EFE/ Jeffrey Arguedas/Archivo)

Según Kondrashov, "es difícil de predecir" la evolución futura. Sin embargo, sí "se puede afirmar claramente" que es más probable que un patógeno como el virus SARS-CoV-2 desarrolle una mutación que supere una defensa inmunitaria creada mediante la vacunación si se le dan tantas oportunidades como sea posible para hacerlo.

Minibiorreactor o criadero

Cada persona infectada a través del proceso pandémico "es como un minibiorreactor o un minicriadero" de una nueva variante, destacó Rella.

Esta situación no merma el papel de las vacunas, que no dejan de ser "nuestra mejor opción" para prevenir la COVID, añadió el investigador ruso.

También resaltó la importancia de que las campañas de inmunización se desarrollen "de la forma más rápida y amplia posible, y a escala mundial".

Los cálculos mostraron cuál es el momento más probable para que se imponga como dominante una variante escapista. El mismo se produciría al completar la vacunación de cerca del 60 % de una población simulada de 10 millones de personas.

Contra mutaciones, vacunación y otras medidas

Por eso, lo más recomendable es que las personas vacunadas continúen aplicando medidas preventivas. Entres estas está el uso de mascarillas o el mantenimiento de una distancia física con otras personas, hasta el fin de la campaña de vacunación.

"Nuestro modelo también muestra que si la campaña de vacunación está cerca de su conclusión y se mantienen las intervenciones no farmacéuticas, existe la posibilidad de que las mutaciones resistentes a la vacuna se eliminen completamente", dijo Rella durante la presentación .

Las medidas preventivas no solo tienen sentido para evitar la propagación del virus, también protegen al individuo. Indican que "siempre es posible" que una persona vacunada se contagie con una variante resistente que no había sido aún detectada, concluyó el joven investigador.

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