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Conoce a Isla Urbana, la iniciativa que conquistó el Softys Water Challenge

Recibirá 20.000 dólares y financiamiento adicional para implementar su solución en alguna comunidad carente de agua potable en América Latina

El concurso recibió más de 500 postulaciones de todo el mundo, con diferentes soluciones (Arek Socha/Pixabay)

15 minutos. El emprendimiento mexicano, Isla Urbana, recibirá financiación para implementar un sistema de captación de agua de lluvia en los techos de las casas que puede entregar agua potable a localidades carentes de América Latina. La iniciativa resultó merecedora del primer premio del concurso internacional Softys Water Challenge.

El certamen buscó iniciativas para dotar de agua potable a comunidades vulnerables de América Latina. Recibió más de 500 postulaciones de todo el mundo, con diferentes soluciones a un problema que en la región afecta a más de 37 millones de personas. En la actualidad, es aun más acuciante para poder tomar medidas de higiene frente a la COVID-19.

Luego de 7 meses en competencia, este jueves se conocieron los 3 ganadores de la primera edición del Softys Water Challenge. El concurso es organizado por la compañía internacional de productos higiénicos y sanitarios, Softys (parte del grupo de empresas CMPC), en alianza con la Fundación Amulén y el Centro de Innovación UC Anacleto Angelini de la Universidad Católica de Chile.

Autoabastecimiento

El proyecto de Isla Urbana se hizo con el primer premio, gracias a su sistema para transformar el agua de lluvia en una fuente alternativa de agua potable en comunidades vulnerables, de forma eficiente y sostenible.

Recibirá 20.000 dólares. Además, financiamiento por parte de Softys para implementar su solución en alguna comunidad carente de agua potable en América Latina.

"Quizás al jurado le llamó la atención la simpleza y efectividad de la ecotecnología, la cual le brinda a cada familia la capacidad de autoabastecerse de agua sin depender de algún agente o actor externo". Así lo dijo el director de Comunicaciones de Isla Urbana, Nabani Vera.

Con más de 10 años de experiencia en el desarrollo de proyectos de captación de lluvia, Isla Urbana ha probado su solución con más de 20.000 sistemas de captación de lluvia instalados en México, tanto en ciudad como en contextos rurales. Asimismo, en escuelas, centros de salud, edificios y espacios comunitarios y sitios gubernamentales.

"El beneficio es casi inmediato. Si el sistema se instala por la mañana y por la tarde cae un buen aguacero, el mismo día la familia cuenta con agua limpia disponible", explicó Nabani. También apuntó que con la manutención adecuada, el sistema puede durar más de 30 años "brindando agua de alta calidad a la familia".

Purificación de agua de mar o subterránea

El segundo lugar del Softys Water Challenge lo obtuvo Remote Waters. Esta empresa emergente originaria de Chile provee una tecnología de purificación de agua de mar o subterránea que abastece de agua potable, limpia y segura, a comunidades con acceso limitado a este recurso.

Consiste en un contenedor provisto de tecnología de membranas y energizado por paneles solares, de fácil operación y traslado. Trata el agua contaminada o salada. Así, da efectiva respuesta, por ejemplo, a comunidades que hoy se abastecen de agua a través de pozos o norias, donde muchas veces el agua requiere de tratamiento adicional.

"Nos demoramos aproximadamente dos días en instalar y, una vez instalada, la solución ya genera agua. Sin embargo, antes de implementarse hay que tener una visita técnica y realizar análisis de calidad y disponibilidad de agua que puede demorar 3 meses", dijeron desde Remote Waters.

El sistema funciona de manera continua, sin depender del clima o humedad del aire. Puede durar 20 años si se le hacen las mantenciones y reemplazos necesarios. Cada unidad puede llegar a producir 23.000 litros de agua potable al día.

La iniciativa recibirá los 15.000 dólares correspondientes al segundo puesto del concurso.

A partir de la humedad

El tercer lugar del Softys Water Challenge, que otorga un premio de 10.000 dólares, fue para Watergen. Dicho emprendimiento es de Israel, con presencia en Chile desde hace 2 años. Su solución consiste en un dispositivo que produce hasta 5.000 litros de agua potable por día a partir de generadores que aprovechan la humedad del ambiente.

Estos dispositivos pueden proveer agua a nivel domiciliario y/o comunitario.

Es un sistema de condensación parecido al que utiliza el aire acondicionado. Queda instalado en horas o en un periodo de 3 días, según si se trata de una instalación pequeña, mediana o a gran escala. Una vez implementado, "permite generar agua de forma constante durante las 24 horas del día", dijeron desde Watergen. Además, destacaron que "la vida útil del dispositivo es de 20 años".

Compromiso más allá del Softys Water Challenge

Conocido el resultado del concurso, Softys se embarcará ahora en la fase de implementación de la solución ganadora del primer premio en alguna comunidad carente de América Latina, aún por definir.

La empresa informó que su compromiso con el Softys Water Challenge es a largo plazo. De hecho, seguirá en su propósito de buscar soluciones asociadas al acceso a agua e higiene en el futuro.

"Buscamos contribuir desde Softys a los Compromisos Sostenibles de Empresas CMPC. Nuestra meta es aportar con un 40 % de reducción en nuestro uso de agua industrial al 2025, lo que gracias al Softys Water Challenge también se transforma en una acción concreta con foco en agua de cara a las comunidades más carentes de este recurso básico en Latinoamérica", indicaron fuentes de la compañía.

Con esto, Softys dijo estar tomando acción con el pilar de "Potenciar el desarrollo de las comunidades locales" de su reciente Plan de Sostenibilidad 2020-2023. Este se enmarca en la estrategia de sustentabilidad que CMPC suscribió a finales de 2019, alineada con la Agenda 2030 y a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (DOS) de las Naciones Unidas.

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