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Con nueva tripulación a bordo: la Soyuz MS-17 se acopló a la Estación Espacial Internacional

Entre las misiones que deberá cumplir figura el sellado de las microfugas de aire

Los cosmonautas rusos tienen previsto 2 caminatas espaciales (EFE/EPA/Andrey Shelepin)

15 minutos. La nave espacial rusa Soyuz MS-17, con 3 tripulantes a bordo, se acopló este miércoles a la Estación Espacial Internacional (EEI) poco más de 3 horas después de ser lanzada desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán).

La nave hizo contacto con el segmento ruso de la EEI a las 08:48 GMT cuando volaba sobre el mar Mediterráneo, 4 minutos antes de lo previsto, según la retransmisión en directo de la maniobra.

La Soyuz MS-17, en la que viajaron los cosmonautas rusos Serguéi Rízhikov y Serguéi Kud-Sverchkov, y la astronauta de la NASA Kathleen Rubins (que este miércoles cumple 42 años), despegó a las 05:45 GMT desde Baikonur, propulsada por un cohete Soyuz-2.1a.

Este vuelo fue el primero tripulado de la historia en llegar a la EEI en poco más de 3 horas, luego de dar 2 vueltas a la Tierra.

El esquema, calculado y modelado hace tiempo, se probó previamente en 5 cargueros espaciales Progress. La tripulación se entrenó para gestionar sin problemas la ruta ultra rápida.

Rízhikov, comandante del vuelo, señaló el martes con humor que la tripulación llegará a la EEI "más rápido" que desde la Ciudad de las Estrellas, en las afueras de Moscú, hasta el cosmódromo de Baikonur.

En poco más de 2 horas, tras abrir las compuertas, los tripulantes de la Soyuz MS-17, que permanecerán en el espacio 6 meses, fueron recibidos por los actuales inquilinos de la EEI: los cosmonautas rusos, Anatoli Ivanishin e Iván Vágner; y el astronauta de la NASA, Chris Cassidy.

Experimentos científicos

Este trío abandonará la plataforma orbital el próximo 21 de octubre a bordo de la Soyuz MS-16, que llegó a la EEI el pasado 9 de abril.

La nueva tripulación de la plataforma orbital continuará trabajando en cientos de experimentos biológicos, biotecnológicos, de física y ciencias de la Tierra.

Entre las misiones que deberá cumplir figura, además, el sellado de las microfugas de aire detectadas en la estación en agosto.

Según adelantó a fines de septiembre Rízhikov, los cosmonautas rusos tienen previsto 2 caminatas espaciales.

La tripulación también presenciará la llegada, prevista para el 1 de noviembre, de la misión SpaceX Crew-1, de la compañía de transporte aeroespacial SpaceX, propiedad del empresario Elon Musk. Esta llevará a la EEI a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker, y al japonés Soichi Noguchi.

La Estación Espacial Internacional, un proyecto de más de 150.000 millones de dólares en el que participan 15 naciones, actualmente está integrada por 15 módulos permanentes. Orbita la Tierra a una distancia de 400 kilómetros y a una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora.

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