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Coleccionista estadounidense pagó en subasta US$ 7,6 millones por el esqueleto de un triceratops

Bautizado Big John, fue descubierto en 2014 en un yacimiento de una zona conocida como Hell Creek, en el estado de Dakota del Sur de EEUU

Aunque resulta difícil estimar de forma precisa el peso real del animal, en cualquier caso eran "varias toneladas, como un gran paquidermo" (EFE/EPA/Ian Langsdon)

15 minutos. El esqueleto del mayor ejemplar de triceratops descubierto hasta ahora, que vivió hace 66 millones de años en lo que hoy es el norte de Estados Unidos (EEUU), fue adjudicado este jueves en una subasta de Drouot de París por 7,6 millones de dólares.

El comprador es "un coleccionista estadounidense" que no quiere que se haga público su nombre, explicaron fuentes de la venta. Gracias a él, este gigantesco dinosaurio volverá al país de donde salió.

Alexandre Giquello, el comisario organizador de la subasta, dijo que su equipo había fijado una estimación de partida de entre 1,2 y 1,5 millones de euros por el esqueleto del triceratops. Sin embargo, su esperanza era que el precio definitivo superara ampliamente esa horquilla.

El ejemplar de una de las últimas especies de dinosaurios antes de su extinción en el Cretácico fue puesto a la venta en una nueva edición de lo que Drouot llama Naturalia. Esta subasta, desde hace 5 años, se dedica a curiosidades naturales que ofrecen espectacularidad y estética a la vez.

Este triceratops, bautizado Big John, fue descubierto en 2014 por Walter Stein, un investigador especializado. Lo halló en un yacimiento de una zona conocida como Hell Creek, en el estado de Dakota del Sur de EEUU.

Las campañas de excavaciones se prolongaron al año siguiente y permitieron reconstituir el 60 % del esqueleto. El minucioso trabajo se llevó a cabo posteriormente y durante 6 meses en Italia, explicó el experto en paleontología Iacopo Briano.

El ensamblaje de los diferentes fragmentos con resina y su consolidación en laboratorio mediante una estructura metálica con los huesos que faltan permitieron poner en pie el esqueleto de 8 metros de largo y algo menos de 3 metros de altura.

Heridas de luchas

Briano reconoció que resulta difícil estimar de forma precisa el peso real del animal. Pese a ello, en cualquier caso eran "varias toneladas, como un gran paquidermo".

Lo que sí se pudo determinar es que su tamaño era "entre un 5 % y un 10 % superior" al mayor ejemplar de triceratops conocido hasta ahora.

Los investigadores encontraron 2 heridas que se hizo el animal en luchas con otros dinosaurios, probablemente por la defensa del territorio o por su reproducción sexual. Una estaba en la cola y otra en la cabeza, la que le provocó una brecha de 30 centímetros en un hueso.

Un equipo de paleopatología que realizó un estudio macroscópico y microscópico concluyó que esa perforación la hizo el cráneo de otro triceratops. Ninguna de esas heridas fue mortal. Hay signos de que en el hueso hubo un proceso de cicatrización.

De hecho, dado el gran tamaño de Big John, se considera que el animal debía ser bastante maduro. Según Briano, "pudo haber muerto simplemente de viejo".

Giquello hizo hincapié en que nunca ponen a la venta pública especímenes que tengan un interés particular para la investigación para no crear competencia con los museos. En este caso, recordó que el triceratops es un dinosaurio tan conocido que este ejemplar ofrecía un atractivo limitado para los científicos.

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