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Asteroide que pasará cerca de la Tierra "lleva una mascarilla"

El asteroide, llamado 1998 OR2, pasará a 6,28 millones de kilómetros de la Tierra el próximo 29 de abril, moviéndose a 31.320 km/h

Este es el asteroide más grande que se espera que vuele cerca a la Tierra este año (Observatorio de Arecibo)

15 minutos. Un asteroide de unos 2 kms de ancho pasará cerca de la Tierra la próxima semana, pero aunque no se espera que choque con nuestro planeta, da la impresión de que este estuviera al tanto de la situación del planeta, ya que parece estar usando una mascarilla facial, según nuevas imágenes del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

El asteroide, llamado 52768 (1998 OR2) y visto por primera vez en 1998, pasará a 6,28 millones de kms de la Tierra el próximo 29 de abril, moviéndose a 31.320 kms por hora. Eso es todavía 16 veces más lejos que la distancia entre la Tierra y la Luna.

Si en efecto impactara la Tierra, el asteroide es “lo suficientemente grande como para causar efectos globales”, señaló la NASA cuando se descubrió el asteroide.

“Las características topográficas como colinas y crestas en el asteroide son fascinantes”, dijo Anne Virkki, jefa de radar planetario en el Observatorio de Arecibo. “Pero dado que todos estamos pensando en el COVID-19, estas características hacen que parezca que el asteroide OR2 1998 llevara una mascarilla”.

Se espera que el sobrevuelo ocurra el miércoles 29 de abril a las 5:56 am ET, según la NASA.

Al asteroide lo clasificaron como objeto potencialmente peligroso porque mide más de 152 metros y se encuentra a 8 millones de kilómetros de la Tierra. Los expertos de Arecibo pueden monitorear los asteroides para determinar su camino en el futuro para ver si representan un riesgo para la Tierra.

“Las mediciones de radar nos permiten saber con mayor precisión dónde estará el asteroide en el futuro”, dijo Flaviane Venditti, científica investigadora del observatorio. “En 2079, el asteroide 1998 OR2 pasará frente a la Tierra 3,5 veces más cerca que este año, por lo que es importante conocer su órbita”.

Es el asteroide más grande que se espera que vuele cerca a la Tierra este año, pero no el más grande de la historia. Ese honor pertenece al asteroide 3122 Florence (1981 ET3), que pasó volando y por suerte no chocó con la Tierra en septiembre de 2017.

Con información de CNN

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