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Alertan que las lágrimas pueden contagiar la COVID-19

La investigación del Instituto Spallanzani de Roma destacó que las muestras oculares pueden ser positivas cuando las nasales ya no presentan rastros del virus

la Organización Mundial de la Salud solicitó información de la investigación ( Pexels/Pixabay)

15 minutos. El virus SARS-CoV-2, responsable de la pandemia de la COVID-19, también es activo en las secreciones oculares, como las lágrimas, de los pacientes positivos y, por tanto, pueden ser otra fuente de contagio. Así se desprende de una investigación del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas Lazzaro Spallanzani de Roma.

El estudio fue difundido por la revista Annals of Internal Medicine. En la publicación se describe que los investigadores de Spallanzani lograron aislar el virus en una muestra ocular tomada tres días después del ingreso de un paciente positivo que fue hospitalizado en el Spallanzani a fines de enero, con conjuntivitis bilateral.

Esto demuestra que además de alojarse en el sistema respiratorio de pacientes positivos, también es capaz de replicarse en las conjuntivas, añade el estudio.

Se trata de un descubrimiento, explican en una nota desde el hospital Spallanzani, que también tiene implicaciones importantes para la salud pública. De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) solicitó información de la investigación cuando aún estaba en la fase preliminar.

"Esta investigación muestra que los ojos no son solo una de las puertas de entrada para que el virus ingrese al cuerpo, sino también una fuente potencial de contagio". Así lo comentó Concetta Castilletti, directora de la Unidad Operativa de Virus Emergentes del Laboratorio de Virología Spallanzani.

Uso de protectores

La investigación de Spallanzani destacó que las muestras oculares pueden ser positivas cuando las nasales ya no muestran rastros del virus. El paciente objeto de la investigación, dio negativo tres semanas después del ingreso en el test nasal y débilmente positivo en el ocular. Esto se repitió también 27 días después de la hospitalización.

Explican que ahora "se necesitarán más estudios para verificar cuánto tiempo el virus continúa activo y potencialmente infeccioso en las lágrimas".

Ante este hallazgo, los especialistas destacan "la necesidad del uso apropiado de dispositivos de protección en situaciones tales como exámenes oftálmicos que se consideraban relativamente seguros en comparación con los riesgos de contagio que representa este virus".

El presidente de la Asociación Italiana de Oftalmólogos (AIMO), Luca Menabuoni, llamó la atención ante "la necesidad de un uso adecuado de los dispositivos de protección durante los exámenes de la vista".

Ahora más que nunca, según los oftalmólogos italianos, es necesario "preparar dispositivos adecuados para médicos y enfermeras, máscaras de filtro respiratorio para uso sanitario tipo FFP2, gafas, máscaras y viseras protectoras, guantes y batas desechables".

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