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A los 97 años falleció Chuck Yeager, el primer ser humano que rompió la barrera del sonido

El 14 de octubre de 1947 alcanzó Match 1,06; es decir, 1.100 kilómetros por hora, a una altitud de 13.700 metros

Las pruebas de Yeager a bordo del Bell X-1 le valieron el sobrenombre de "el hombre más rápido de la Tierra" (Cortesía Twitter @victorcabreramx)

15 minutos. El general del aire retirado Chack Yeager, que en 1947 se convirtió en el primer ser humano en romper la barrera del sonido en una aeronave, murió este 8 de diciembre a los 97 años de edad. Así lo informó su esposa en la cuenta de Twitter del militar estadounidense.

"Con un profundo dolor debo decirles que el amor de mi vida, el general Chuck Yeager, falleció antes de las 9 pm ET. Una vida increíble bien vivida, el piloto más grande de EEUU y un legado de fuerza, aventura y patriotismo serán recordados para siempre", escribió Victoria Yeager en la red social.

Tras participar en la Segunda Guerra Mundial como piloto de combate del P-51 Mustang, Yeager se convirtió en piloto de pruebas de muchos tipos de aviones cohete experimentales.

El 14 de octubre de 1947 alcanzó Match 1,06; es decir, 1.100 kilómetros por hora, a una altitud de 13.700 metros.

La aeronave era un Bell X-1, el primero de los llamados aviones X, una serie de aeronaves diseñadas para probar nuevas tecnologías, generalmente mantenidas en estricto secreto.

En el vuelo de prueba número 50, la aeronave pilotada por Yeager, bautizada Glamorous Glennis, fue lanzada desde el vientre de un B-29 modificado. Tras activar su cohete y agotar su combustible, planeó hasta aterrizar en una pista de la base de Edwards.

Solo unos días más tarde, este avión alcanzó un récord de altitud de 21.372 metros.

Esta máquina se muestra en la actualidad en el Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington, junto con el Spirit of St. Louis de Lindbergh y el SpaceShipOne.

El más rápido del planeta

En un comunicado de condolencia, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que "el espíritu pionero e innovador del general Yeager hizo avanzar las habilidades de EEUU en el cielo y elevó los sueños de nuestra nación hacia la era del avión a reacción y la era espacial. Dijo: 'No te concentras en los riesgos. Te concentras en los resultados. Ningún riesgo es demasiado grande para evitar que se realice el trabajo necesario'".

Bridenstine recordó, además, que Yeager superó su propio récord como el primer ser humano que rompió la barrera del sonido: llegó a viajar a Mach 2,44.

En 1983, Hollywood celebró sus hazañas en la película The Right Stuff.

Según rfi.fr, las pruebas de Yeager a bordo del Bell X-1 le valieron el sobrenombre de "el hombre más rápido de la Tierra".

Su colega, Chalmers "Slick" Goodlin, otro piloto de pruebas para los Laboratorios Bell, describió en una ocasión a los X-1 como una "bala con alas".

De hecho, el aparato se concibió siguiendo el modelo de una bala Colt-45, con alas cortas y una nariz puntiaguda capaces de atravesar el aire de manera más eficaz, aseguró rfi.fr.

La lamentable noticia del fallecimiento del recordado piloto se viralizó rápidamente en las redes sociales.

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