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A lo Jurassic Park: Recuperaron ADN de insectos atrapados en resina fósil hace millones de años

Extraer material genético de muestras conservadas es uno de los grandes desafíos del mundo de la paleontología

La investigación explora nuevos límites de la conservación del material genético en muestras resiníferas (Europa Press/SENCKEMBERG)

15 minutos. Un equipo científico internacional logró recuperar el ADN de escarabajos atrapados en muestras de resina fósil desde hace millones de años, lo que es uno de los grandes desafíos del mundo de la paleontología

El trabajo, que publica la revista PLOS ONE se hizo sobre muestras de resina recogidas entre 2013 y 2017 en bosques de Madagascar. David Peris, que hizo la tesis doctoral en la Universidad de Barcelona (UB) y ahora trabaja en la Universidad de Bonn (Alemania), lideró la investigación.

La investigación, que explora nuevos límites de la conservación del material genético en muestras resiníferas, también la firman Kathrin Janssen, de la Universidad de Bonn (Alemania), Enrique Peñalver, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), y Mónica M. Solórzano Kraemer, del Instituto de Investigación Senckenberg de Frankfurt (Alemania), entre otros expertos.

Un desafío

El catedrático de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Barcelona Xavier Delclòs, que participó en el proyecto, explicó que recuperar material genético de muestras conservadas en resinas fósiles hace millones de años es uno de los grandes desafíos del mundo de la paleontología. Sin embargo, dijo que hasta ahora, todas las iniciativas de la comunidad científica para recuperar el ADN de seres vivos atrapados en copal o ámbar hace miles o millones de años no habían dado ningún resultado satisfactorio.

"La roca de origen orgánico que conserva mejor los organismos del pasado es el ámbar. Si observas los restos de organismos dentro de las resinas o el ámbar, puedes ver los cuerpos en tres dimensiones y con todos los caracteres conservados. En especial, la resina conserva muy bien los exoesqueletos de estos artrópodos -formados todos por quitina- o las hojas de los árboles productores", detalló Delclòs.

Controversia

Sin embargo, Delclòs puntualizó que "los órganos blandos internos se suelen descomponer cuando el organismo queda atrapado por la resina. Si una molécula tan lábil como el ADN se pudiera conservar en el tiempo, el contenedor que la preservara debería ser el ámbar".

"Por eso ha habido tanta controversia sobre el intento de extraer material genético de dinosaurio, pensemos en Jurassic Park, contenido en el ADN preservado en los apéndices chupadores de sangre de algunos mosquitos del Cretáceo", señaló el investigador.

En este estudio, el equipo estableció un protocolo estricto para garantizar la corrección de los resultados. De esa forma se eliminan posibles errores que fueron motivo de controversia científica en estudios anteriores.

Esta metodología permitió recuperar el ADN de escarabajos de la ambrosía -o perforadores de la madera- atrapados en muestras de resina fósil de Hymenaea verrucosa.

Estas muestras se extrajeron directamente de los árboles en hábitats boscosos malgaches. Esto se hizo en el marco de diferentes expediciones para estudiar cómo los árboles resiníferos podían originar yacimientos de ámbar con abundancia de insectos atrapados.

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