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3.000 millones de animales padecieron los incendios de Australia

El fuego, bautizado como el "Verano Negro", también mató a 34 personas y calcinó un área similar a la de Uruguay

Australia alberga unas 300 especies nativas en su fauna única (WWF-Australia/EFE)

15 minutos. Alrededor de 3.000 millones de animales, entre mamíferos, reptiles, aves y anfibios, fueron víctimas de los devastadores incendios del pasado verano austral en Australia, país que alberga decenas de especies únicas en el mundo.

La publicación Incendios: El daño en la Vida Salvaje, del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), triplica la cifra inicial entre animales muertos o que vieron sus hábitat arrasados y fueron desplazados por el fuego.

De la cifra total, unos 143 millones corresponden a mamíferos, 2.460 millones a reptiles, 180 millones a las aves y 51 millones a las anfibios.

Australia alberga unas 300 especies nativas donde destacan los canguros, los koalas, los ornitorrincos, los equidnas y los dingos.

"Los hallazgos del informe son impactantes. Es difícil pensar en otro evento natural en el mundo que se recuerde que haya desplazado a tantos animales. Esto se considera como uno de los peores desastres en la vida salvaje de la historia moderna", dijo en un comunicado Dermot O'Gorman, director ejecutivo de WWF-Australia.

Daño inimaginable de los incendios en Australia

En enero, Chris Dickman, de la Universidad de Sídney y quien supervisó este informe liderado por Lily Van Eeden, calculó que los incendios forestales afectaron a 1.250 millones de animales en los estados australianos de Nueva Gales del Sur y Victoria, los más perjudicados por los recientes fuegos.

Entonces, el científico consideró que muchos animales que escaparon de las llamas tenían pocas probabilidades de sobrevivir por la falta de alimentos y una guarida. Debido a ello, tendrían que desplazarse a lugares ya ocupados y estar en condiciones más vulnerables frente a sus depredadores.

El presente estudio de Van Eeden, que amplía el daño de los incendios a un área de 11,46 millones de hectáreas, también se considera una herramienta importante para revisar las leyes de protección de la biodiversidad y ambientales del país.

Cambio climático

Los resultados del informe suponen una llamada de atención para Australia y todos los países vulnerables a incendios extremos a raíz del cambio climático.

"¿Cómo de rápido podemos descarbonizar (la economía)? ¿Cómo de rápido podemos frenar nuestra manía por la deforestación? Arrasamos el terreno con una de las mayores tasas en el mundo", reflexionó Dickman al comentar este nuevo estudio.

Los incendios, bautizados en el país como el "Verano Negro", mataron a 34 personas y calcinaron un área similar a la de Uruguay. Estos comenzaron en septiembre, antes del inicio del verano austral, y se prolongaron hasta finales de febrero.

Otro de los peores incendios en Australia, denominado "Sábado Negro", se produjo el 7 de febrero de 2009. En aquel entonces, las temperaturas se elevaron hasta los 46,4 grados y las llamas causaron 173 víctimas mortales, una tragedia considerada como el peor desastre natural de la historia moderna del país

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